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Formentera

Con el reciente cambio de legislación, los Patrones de Embarcación de Recreo, podemos “cruzar” a las Baleares desde la Península. Hacer esto, que ya había hecho un par de veces de tripulante, como patrón, era un objetivo para 2016, y la primera semana de junio parecía perfecta para cumplirlo.

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La elección de la fecha estaba condicionada porque mi amigo Javi iba a hacer dicha travesía desde Denia, y mi primera vez quería que fuera con alguien de confianza cerca, por si las moscas la mente flaqueaba y necesitaba algo de apoyo. Así que el momento estaba fijado: miércoles por la noche ida, y domingo por la mañana, vuelta. Sólo quedaba elegir puerto de salida (Alicante), y fijar un tiempo antes y después para llegar a las cercanías del Cabo de la Nao para que nuestras rutas fueran similares.

Así, partimos de Alicante el martes por la mañana, con rumbo a la bahía de Altea. Navegación tranquila hasta la cala de la Mina (A), donde las boyas allí instaladas nos dieron un buen cobijo para la esa noche. Primera vez que todos los de la tripulación pasaban fuera de puerto, con todo lo que ello implica.

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El miércoles por la mañana fuimos a Moraira (B) donde pasamos el resto del día tranquilamente en El Portet, aprovechando para hacer unas compras, y repostar agua y gasolina en el Puerto. Al anochecer, empezaron a llegar las primeras olas como consecuencia del viento sur que llevaba soplando todo el día, y que nos ayudaría en la travesía a las Pitusas, y levantamos el fondeo, para dirigirnos al norte, y a la altura del cabo de la Nao, emprender rumbo 90 en dirección a la playa de Ses Illetes, con picos de 8 nudos de velocidad gracias al viento de través constante

Como en casi cualquier travesía, en esta tampoco faltaron las anécdotas.
En primer lugar, descubrimos que a nuestro barco no le funcionaba la luz de alcance, así que la suplimos con la de fondeo, que aunque no reglamentaria, sí permitiría a los otros barcos vernos si venían por detrás.

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En mitad del canal, además de tener que maniobrar para esquivar un carguero (algo más o menos normal, y hasta previsto), también nos encontramos con una flota de barcos pesqueros, justo en nuestra trayectoria.

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Gracias al AIS, confirmamos que estaban parados, por lo que podíamos acercarnos tranquilamente y pasarles por la proa, para evitar sus redes. Por si acaso no lo teníamos claro, cuando estábamos a un par de millas, nos llamaron por radio, para preguntarnos nuestras intenciones. La conversación fue tal que así: “Buenos días. ¿Nos habéis visto?” “” “¿Y a mis compañeros que están a mi proa y a mi popa?” “” “Ah, pues pasadnos por nuestra proa, eh?” “” Aún así no debió de quedarse muy tranquilo y nos apuntó con una linterna cuando le pasamos. Unas millas más adelante, volvimos a repetir la operación, nuevamente nos llamaron, nuevamente les tratamos de tranquilizar, y nuevamente les esquivamos sin apenas variar nuestro rumbo. En esta segunda maniobra, desde nuestro barco amigo, también nos llamaron preocupados (en el radar parecía una colisión).

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Parecía que todo lo difícil había acabado, y dejé a los dos tripulantes que estaban de guardia solos en cubierta con una premisa clara: “vuelvo en unos minutos -cosas de la naturaleza-, si veis algo raro, bajad la potencia del motor (el viento había caído mucho), y ya subiré”. Al minuto de haber bajado, oigo como baja la potencia del motor (extraño, no había nada hace un minuto), y al segundo minuto habían bajado a por mí: “Nacho, hay algo raro por proa”. Cuando subí, la visión era realmente espeluznante, de poner los pelos de punta: una gran bola naranja… con forma de media luna. Parece que la vigilia les empezaba a hacer mella y en lo que era una luna en cuarto creciente saliendo por el horizonte, ellos estaban viendo una especie de vela de un barco fantasma o similar.
Además, a mitad de la travesía, empezamos a ver unos destellos luminosos que salían de debajo del barco y se quedaban atrás, y que concluimos que eran medusas a las que asustábamos con nuestro avance.

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Al par de horas empezó a amanecer, y llegamos a la hora del desayuno a Ses Illetes (C), en Formentera, donde una hora más tarde llegaba el otro barco, que había ido a unas 8-10 millas de nosotros todo el camino.

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Bañito reponedor, comentarios sobre la travesía, primeros pasitos con la Zodiac (dos días después seríamos íntimos con ella, pero ese primer día no fue precisamente un camino de rosas), paseo por la playa, fotos de postureo, cerveza, comida a bordo y rumbo a Cala D’Hort (D) en Ibiza.

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La parada en Cala D’Hort venía un poco obligada por la necesidad de que una tripulante cogiera un avión de vuelta (no estaba asustada, no, pero tenía una boda en la Península). De paso aprovechamos para tomar algo con mis amigos ibicencos.

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Al día siguiente, tras desembarcar a Sofía, nos dirigimos de vuelta hacia Formentera, con una parada en Ses Salines (E), incluyendo chiringuito ibicenco, y presenciando una inspección de la policía de Aduanas a uno de los catamaranes vecinos, que duró una hora larga…

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De ahí nos dirigimos a Cala Saona (F), una de esas calas que te hace preguntarte por qué la gente irá al Caribe en busca de playas. Aquí pasamos una noche plácidamente fondeados. A la mañana siguiente, nos dimos un paseo por los acantilados, y emprendimos ruta de navegación hacia Espalmador (G), uno de los sitios más impresionantes del archipiélago, en cuyo campo de boyas pasamos nuestra última tarde y noche en las Pitiusas.

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A la mañana siguiente, al amanecer, salimos de vuelta hacia la Península, con un rumbo ligeramente Sur para llegar a Calpe (H), y de nuevo tuvimos suerte con la meteorología, ya que el viento empezó a soplar a unos 8-10 nudos con componente norte, lo cual hizo la travesía amena y rápida.

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En Calpe nos quedamos en el puerto, para reponernos de las penurias de no haber tocado puerto en 4 días, y el último día, lunes, volvimos a Alicante en un día excesivamente tranquilo (para mi gusto). Esa tranquilidad, no obstante, permitió la toma de sol tranquila con el suave mecer de las olas, como colofón a una gran semana de vacaciones en la primera semana de calor de la temporada. Plan perfecto.

Travesía a la Manga del Mar Menor

La salida náutica de mediados de mayo empieza a ser un ritual y esta vez, repitiendo base (Alicante), salimos hacia el “desconocido” Sur de la Isla de Tabarca. El plan era llegar al Mar Menor del tirón el primer día y volver tranquilamente en dos. Esto es muy útil para los tripulantes no iniciados: si sobreviven al primer día, aguantan todo.

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La predicción reforzó nuestra idea inicial: el fuerte viento de poniente empujaría al Malta Blue hacia el Sur rápidamente. Así que cogimos todos los rizos que pudimos, repartimos Biodramina, y emprendimos el camino del Sur lo más separados de la costa que podíamos para minimizar las rachas de viento que se cuelan por los valles.

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El fuerte viento por la tarde se convirtió en muy fuerte, con rachas de 25-30 nudos, y unas cuantas horas con el barco muy escorado. Así, llegamos a los diques del Canal del Estacio, donde esperamos la hora en la que se abriría el puente levadizo que esperábamos nos condujera al Mar Menor, donde disfrutaríamos de un fondeo tranquilo…o no.

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En cuanto llegamos al Mar Menor, cambiamos de idea. La combinación fuerte viento y el bajo fondo del Mar Menor había convertido nuestro soñado fondeo relajado en una suerte de río bravo que nos hizo conocer el mayor puerto deportivo de España: el Tomás Maestre (A).

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Al día siguiente, navegamos un poco por la mañana por el Mar Menor, nos dimos un baño en mitad del mismo, y enfilamos de nuevo el Canal del Estacio en dirección al Mar Mayor. Este nuevo cruce fue bastante espectacular: nos colocamos en la “pole” de una flota de 15 o 20 barcos que lentamente cruzamos hacia el Mediterráneo… Ir avanzando por el canal esperando que el puente se abra antes de que tú llegues es ligeramente emocionante.

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Ya en el Mar Mayor, con una meteorología mucho más apacible, pero que todavía nos permitía la navegación a vela, nos dirigimos a Cabo Roig (B). Aquí pasamos un agradable fondeo a mediodía, para acabar navegando por la tarde a la Marina de las Dunas de Guardamar (C), en la desembocadura del río Segura. Si estás leyendo esto: ojo con el canal de entrada y su baja sonda…

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El último día, vuelta al puerto de Alicante, con la parada de rigor en Tabarca (D) para comernos un buen arroz en Gloria. Con todo los imprescindibles completos, vuelta al puerto de Alicante a tiempo de repostar, y coger el tren de vuelta a Madrid… antes de la siguiente salida.

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Photos by Sara.

Ligne Maginot

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In one of my visits to Strasbourg, we visited the Ligne Maginot. This is a line of hidden fortifications, that France built after the World War I in order to protect the country from a potential attack from Germany, especially in what referred to Lorraine and Alsace, two regions that have changed nationality several times in the history.

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This defines line was made up of 45 main forts, and 97 smaller ones, and pursued several specific goals: serve as early alarm, hide the mobilisation of the French army, and protect the country in case of an attack through that border.

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The mentioned forts consisted of underground bunkers, where the soldiers lived, waiting for an attack. Its construction employed a 25% of the whole country budget, between 1930 and 1935, and was made of the highest quality, with plenty of electrical appliances.

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We visited one of these forts, and could imagine the life there. 580 men, called themselves, crew, as life in those forts was more similar to a submarine than a “regular” fort. This fort had 6 towers on the surface to attack (with guns) and to surveil, and more than 500 meters of underground tunnels. Other forts had several km of tunnels, though.

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In the end, this line did not prevent the invasion of France, as Germany took the “long way” through the Netherlands and Belgium, and France could not check the effectiveness of such a large investment.

 

La Rioja

More than one year ago, I went to the famous La Rioja in a long weekend trip. This region is famous for its red wine, and it attracts a lot of tourism interested in wine. As you may expect, gastronomy was a key aspect of this trip too, although we tried to incorporate some culture into the picture.

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While entering in La Rioja from Madrid, our first stop was Santo Domingo de la Calzada (A), which is part of the Camino de Santiago route, which was hosting some local festivities.

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We also visited Calahorra (B), mainly because we stayed there, and we especially enjoyed Logroño (C), and its famous Laurel street. A street plenty of bars, where you can try as many different wines as you can imagine, while enjoying the tasty local food.

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We could not leave the wine region without visiting one of the many wineries there, and we chose the most famous one due to its renovated architecture: Marqués de Riscal, by Frank Geary, Guggenheim’s architect, in Laguardia (D). In this visit, we went once again through the wine making process, which is always very interesting, and I always get some new insights. This time, I got to know a couple of tips for controlling the wine quality.

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They control the variety of grape, the field where it is grown, and its age; and they also make sure the number of grapes per area is limited too. This winery produces 5 million Rioja bottles a year (4 of them are Reserva), and 60% of them are for the international market (that still leaves an impressive amount of 2 million bottles only in Spain!).

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Ireland

Irlanda

Not being long enough in Ireland is a safe way to make a wrong decision. If you decide to explore the Northern part of the island, you will miss the South. If you go to the South, you will leave aside the fantastic North.Our wrong decision this time was to explore the North during Easter holidays (in 2014… some posts take longer than expected!). :-)

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Ireland is an island which is divided in two different countries. The Southern part is the Republic of Ireland, which is a country in the Euro zone, using the metric system (i.e., kilometres) and mostly catholic. Northern Island is part of the United Kingdom, using British pounds, the imperial system (i.e., miles) and with a strong division of protestants and catholics in their population.

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This is the outcome of a number of historical happenings. All was initiated with Henry VIII, who wanted the divorce and founded a religion that accepted it. In the 17th century, England sent a Scottish King to the Ulster region, who also “imported” protestant Scottish peasants to the nowadays Northern Ireland. Ireland joined England in 1800, and all their representatives in the Parliament had to be protestants (or say so, at least). In 1916, the Easter Rising ends up with a Free State that led to today’s Republic of Ireland. The population that remained in the North are a mix between the original catholics from several centuries ago, and the protestants that populated the area around 200 years ago. They do not get along very well, and have been fighting ever since.

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We had three bases in Ireland during this trip: Dublin, Londonderry and Belfast. The first one is obvious and recommended in any trip in this area, as it is a living city with lots of entertainment opportunities… although you should pay attention if you go in Easter with some closing days; the second one was very convenient to explore the Northernmost coast, and we though Belfast would be similar to Dublin… but it is not.

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Newgrange (A) was my first excursion in Ireland. It is a set of constructions, from the Neolithic that were discovered by chance in 1699 when they were removing stones to build a road. There are 37 satellite tombs (with more than 100 people) around the main one, which hosts remains of five people. This construction took three generations to be built (note the life expentancy by then was less than 35 years) and it is quite surprising that the material used (white quartz) was brought from a distance of at least more than 80 kilometers. The main tunnel, which has several curves, channels the sunlight to a specific point in the centre of the tomb only during the solstices. If you are not impressed yet, let me remind you that Neolithic was 10,000 BC.

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Dublin (1) is a must in Europe for a relaxed weekend trip. A very intense city thanks to its university, with its fantastic Trinity College, hosting one of the most beautiful libraries in the world, and some of the oldest books in History. Their pubs are also worth a visit… or that is what I heard because they are all closed in Easter Thursday (yes, that was our “Dublin day”).

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LondonDerry (2) (or Derry, depends on what are the speaker’s political views) does not have a lot to see. Some murals remembering the Bloody Sunday and the Troubles, and a fortress, but it was a good place to start our journey through the Northern coast of the island. In this coast, we visited Portstewart, the Dunlace Castle (great location) (B), and the Giant’s Causeway (C), a geologic formation formed by basalt columns that were formed after a volcanic eruption got in contact with the water.

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Belfast (3) was for me the biggest deception of the trip. We thought it would be nice to sleep in a big city, as it would have more life than other places, but we did not see any life there. Maybe the day (Sunday in Easter) was not the best one too. From the visitor point of view, Belfast is known for hosting the shipyard where the Titanic was built, and for the sadness of having the conflict between catholics and protestants still alive. The two neighbourhoods are still separated by a wall, which have several gates, that are closed during nights and on special days (Easter Sunday, for instance) to avoid more problems.

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