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Rodeando Ibiza

La salida del puente de mayo (4 días) pintaba perfecta: dos barcos, 13 tripulantes (para 4 de ellos, éste era su bautismo náutico), patrones repartidos equilibradamente entre los dos barcos, y un plan de dar la vuelta a la isla de Ibiza.  Lo único que no estaba en nuestra mano, fue lo que marcó el viaje: la meteorología. El Mediterráneo llevaba expuesto dos o tres días al viento de Levante, y la primera noche, la de la travesía de Alicante a Ibiza, teníamos mar de fondo de 1,5 metros por la amura, y unos 10-13 nudos de viento. Aunque esas condiciones no son peligrosas, sí que son bastante incómodas: de los 13 tripulantes, 8 conocieron el límite de sus estómagos en cuanto a mareo se refiere.
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El primer cambio de planes llegó nada más avistar Ibiza: en lugar de pasar la noche en cala Salada, acabamos yendo al puerto de San Antonio, para poder volver a pisar tierra firme y desquitarnos de la travesía de 18 horas y casi 100 millas. Allí comprobamos el primer daño: nuestro barco había sufrido la rotura de la contra durante la travesía, aunque afortunadamente no impedía proseguir la navegación. También pudimos disfrutar de una pequeña inspección de documentación de la Guardia Civil.

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Tras pasar la noche en San Antonio, zarpamos en dirección norte para proseguir con nuestro plan. Suave navegación con mar de fondo de popa, y viento de través, y llegamos a comer al Puerto de San Miguel, que no es un puerto deportivo, sino un puerto natural (cala), en la que nos bañamos disfrutando del entorno natural característico de las Pitiusas. Aprovechamos esta parada también para grabar algún vídeo con el dron, y un par de los tripulantes también se bajaron aquí, ya que la idea de otra travesía de vuelta (aunque no iba a ser igual) no les seducía en absoluto.

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Por la tarde, emprendimos camino de Cala Llonga, con el objetivo de, esta vez sí, pasar la noche fondeados. Como había rachas de viento bastante fuerte, tratamos de no ir demasiado pegados a la costa, donde las rachas se perciben mucho más, y acabamos siguiendo un rumbo demasiado abierto que nos alargó demasiado esta travesía. Además, tuvimos la segunda avería de esta travesía: se nos rompió un rizo, otra avería más aparatosa (por lo ruidoso del momento) que peligrosa, pero que contribuyó a que nos dirigiéramos al puerto de Santa Eulalia, también porque se estaba haciendo de noche, lo cual es desaconsejable para un fondeo, especialmente si es una cala “desconocida”. Este es el único puerto de Ibiza que me faltaba por conocer, y me pareció carísimo, probablemente por su cercanía a Ibiza.
El lunes y la travesía hacia Espalmador, en Formentera, ayudó a hacer las paces con el mar a todos aquellos que habían sufrido un poco “de más” en el camino hacia Ibiza: sol, sin mar de fondo, y viento suficiente para navegar a vela… Espalmador no decepcionó, y pudimos comer y descansar toda la tarde. También nos trajo un tercer accidente, esta vez no en el barco, sino el dron, que tuvo una avería (probablemente por una de las hélices) y acabó cayendo de una altura de 200 metros al mar…

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Al atardecer, emprendimos el camino de vuelta hacia Tabarca, y el mar como un plato. Una vez en rumbo, a las pocas millas de Formentera, pudimos disfrutar de una puesta de Sol espectacular, y el ambiente durante la noche fue distinto: se podía dormir, o no, y el estado general permitía estar de buen humor y de conversación. En esta travesía nos cruzamos con varias flotas pesqueras, algunas faenando y otras dirigiéndose a ello, pero sin pasar tan cerca como en la travesía de noviembre.

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El amanecer nos pilló frente a la costa alicantina, y la mañana terminó de ser un agradable paseo hasta llegar al ansiado premio del arroz en Tabarca, adonde llegamos con puntualidad británica tras 17 horas de travesía. El arroz y el paseo por la isla fue la guinda del pastel, de un viaje que fue de menos a más, y que no olvidaremos fácilmente.
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Tabarca – La Vila

Salir a navegar por la Costa Blanca tiene sus ventajas. La mayor de ellas: el tiempo, generalmente (toco madera), es bueno en casi cualquier época del año, y la fecha elegida para la primera salida de la temporada, el segundo fin de semana de abril, no decepcionó. El mar como un plato, sol, buena temperatura, y hasta un poco de viento para poder disfrutar de la navegación a vela.

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La tripulación en esta ocasión estaba formada por unos cuantos compañeros de trabajo y el gran Jaime que vino desde Sevilla para la ocasión. Como viene siendo habitual, salimos del puerto de Alicante, y el viernes por la noche nos adentramos en las deliciosas tapas de la gastronomía alicantina.

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El sábado por la mañana, tras un desayuno bajo las faldas del monte Benacantil, zarpamos en dirección a Tabarca. Sin prácticamente viento, llegamos al fondeadero Sur de Tabarca, enfrente de la playa, que se encontraba más vacío de lo que yo esperaba teniendo en cuenta el tiempo que hacía, y que era el sábado anterior a Semana Santa… Allí fondeamos sin problemas, y algún valiente pudo darse un baño, antes de que nos recogieran para llevarnos a tierra a comer un arroz “del senyoret” y explorar un poco la isla, llegando a la zona de la antigua cárcel.

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Por la tarde, emprendimos el camino de La Vila, que era el puerto donde pretendíamos pasar la noche. Aunque hacía viento, no daba suficientes garantías de que nos permitiera llegar con luz a puerto, y optamos por la combinación de velas desplegadas y motor. En esta travesía, que fue aprovechada por buena parte de la tripulación para descansar de la dura semana, lo único destacable fue encontrarnos de frente con una patrullera de Aduanas que no debió ver nada sospechoso a bordo.

El domingo zarpamos del puerto de La Vila nuevamente con el mar como un plato, y poco viento y decidimos rodear la isla de Benidorm antes de volver tranquilamente costeando hacia el puerto de Alicante. Tanto el viento como el mar nos entraba por la la aleta de babor, por lo que la navegación fue placentera y a buen ritmo, dejando de utilizar el motor totalmente a media mañana. Comimos en travesía, saludamos a la familia en la distancia a la altura de Campello, y una vez librado el Cabo Huertas, como todavía teníamos tiempo, nos dedicamos a hacer unos cuantos virajes para desentumecer los músculos y que la tripulación no experimentada tomara conciencia de lo divertido que puede ser la navegación a vela. Tras esto, llegada a puerto, repostaje y atraque (en segundo intento).

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En resumen, la primera salida náutica de la temporada fue un éxito, y ahora toca preparar las siguientes, que tienen un poco más de enjundia.

India (8): Udaipur

We could not stop looking to the elderly couple sitting in front of us in our hotel in Udaipur during our first breakfast there. We do not consider India as an easy destination for grown-up but young people as us, and were surprised of their presence there. Of course, we started talking to them, and they told us they were staying in Udaipur for a few weeks in their several months long trip in India. We did not know what was more surprising: them staying for a few months in India, or more than 3 days in a small city as is.

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The reason to stay long in Udaipur became clear to us after we explored it. It is a nice and modern town, which gives more space to the tourist to decide (space in the most physical and straightforward meaning of the word), and with beautiful surroundings, while having a stress-free time. A good holiday destination, and perfect rest place for this couple who live in Canada, but were originally French and German, and who have been all around the Globe.

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Leaving the hotel, we went down through the street which was a ghat, a street leading to the water of the lake. Surprisingly enough, we found a group of around 200 people, dressed up with their colourful dresses in what seemed to be a religious celebration. People were happy, and the children asked us to take pictures of them (and also with them).

All this happened near the Pichola lake next to which lies Udaipur, and which has several palaces around and in the middle of it. One of them is one of the most expensive hotels in the world, and it is literally in the middle of the lake: the only way to access it is by boat. A boat similar to the one we took to see Udaipur from the water, and see what else had the lake to offer (not much after all).

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The evening was the most entertaining one in the whole trip. Thanks to our friends from Canada, we booked a traditional dance spectacle and it did exceed our expectations. The dancers danced with huge pots on their heads, with rhythmic and precise movements while juggling with their hands. Apart from the dance, we also enjoyed a small theater play, and a puppet show. The theater plot was about one of the Hinduism Gods, Shiva, and is one of the ways, Hinduism traditions were made popular to everyone. After the spectacle, we spoilt ourselves with a nice dinner in an amazing rooftop restaurant at the lakeside.

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There are many ways to visit and live India, and there are many Indias. Delhi is not Varanasi, Varanasi is not Agra, and Agra is by no means Udaipur. It is now up to you to decide what to see. At least, you can decide.

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India (7): Jaipur

Jaipur is the market of India. The main streets in the city form a huge bazaar: shops after shops, making your life easy to buy anything you think of. As a tourist it has a couple of spots within the city border, but the main reason to come here is the Fort Amber (what else) a few kilometres away.

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I have observed a phenomenon in many parts of the world, and Jaipur was not an exception: similar businesses tend to concentrate in closer areas. You can find a street where you can only buy fabrics, another one full of shoes, some others full of kitchen accessories… There must be a good reason for all this, but theoretically, as my friend Luis says when promoting his website: you do not want to have your direct competitor so easily reachable by your customer, do you?

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While wandering around the streets behind the bazaars we stumbled with the Maharaja’s Palace, which had a big poster announcing the 18th birthday of the Maharaja. Some research on the topic showed us that although the Maharajas in India have no more political power, they still have influence, respect, and especially wealth. Near this palace, we found the Hawa Mahal, a beautiful building with significantly colourful windows, facing a main street in Jaipur. The purpose of this building was no other than allowing the women from the Court enjoy the life and processions in the city without being seen. Things change for good.

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The actual main attraction in Jaipur is the Fort Amber, probably the most remarkable fort in India, not only for its location, but also for the decorations inside. You can reach the fort entrance either by walking, or riding an elephant (although there are a lot of voices against the treat that have these animals), or even by some jeeps… We went for a walk and was not that tough.

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Jaipur is not a must in India, but a needed and welcome stop in such a long trip. This happened in several places (we had plenty of time to rest), and hotels with nice rooftops are always a safe bet to recover energy before our next and last destination in India…

India (6): Agra, home of the Taj Mahal

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After the oasis in Khajuraho and Orchha’a, Agra meant going back to the India we had known a few days before: big city, traffic, and noise. Agra was the capital of the Mogul empire for a century, and the heritage of that time makes them be a popular destination for travellers all around the world: the Taj Mahal. One of the non-argued Wonders in the world, and which can be a reason on itself to put India as your next destination.

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The Taj Mahal is considered one of the most expensive and beautiful (from a material perspective) proofs of love in the history of Humankind. It was ordered to be built by the Emperor Shah Jahan as a memorial for his wife. A colossal white marble building that can be seen from several spots in Agra, and which looks fascinating from all of them. If you see the video, you can see one of the most hair-raising moments of the trip, when you cross a gate and the Taj Mahal appears in front of you… It is hard not to immerse into the picture-taking hysteria around you. When getting closer to the building itself, you are jealous of not being able to take the same famous picture as Lady Di with an empty complex, although we did a homage to it.

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As this was one of the main drivers to come to India, we carefully planned our stay in Agra around Taj Mahal. We stayed just 1 km away from the least crowded gate in a hotel with a swimming pool with views to the Wonder, we made sure not to be the day it closes, and we were before the daybreak to make sure we could avoid the hordes of visitors, and if possible, we could see the magic building change its look minute by minute, as the sun lights it from different angle. Some piece of advice for you regarding this: if the day is foggy (quite frequent), there will be no such thing as those changes, and it may not be worth to get up that early. Moreover, instead of queuing to be the first ones, you can easily be there 30 minutes after they open the complex, and you will avoid queues… If you are not a morning person, don’t thank me for this advice.

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The century of ruling the Empire from Agra left the city a few more stimulating spots apart from the Taj Mahal. Its fort is one of the most refined ones in our stay, as it incorporated styles and tastes from different dynasties, which combined the red and the white stones with a noteworthy result. Also, if it was not for the proximity of the Taj Mahal, the known as Baby Taj would be a major highlight in Agra.

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Before leaving to Jaipur, also by car, we asked the driver to stop in the Fatehpur Sikri complex, which is in the outskirts of Agra. This complex lies in a high hill, and it is formed by a fort (yet another one!), and a mosque. The fort is a concatenation of buildings and vast halls, with very few people inside. If I were more into art or architecture, I may have discovered the subtle differences with the other forts in India… but it is not the case. On the other hand, the mosque was a terrific choice. Its entrance, facing a vast valley, and steep steps gives you the feeling of entering a rural major mosque, full of tourists, and probably because of that, full of activity.

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A pleasant way to finish our visit to Agra, home of the Taj Mahal, which we will for sure remember regardless of how many years go by. A more than justified Wonder of the World.

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