What do you do?

Today, I've been the whole day at home. Half of it sleeping, recovering from the tough week with the guests; and the other half preparing a trip I am going to do in Christmas... and suffering some allergy. :( Therefore, I have not been out tonight in spite of being Saturday night.

But I did something else. I decided to walk from home towards a place I had never been and look for some place to have dinner in. If you remember what I wrote a couple of months ago, Tokyo neighbourhoods vary a lot from the area close to the stations to further places. I live relative far from my station, and today I decided to walk towards another station which, I realized today, is almost as close as "mine".

Anyway, when I arrived to the next station's area, I started finding lots of shops, restaurants and some more people than earlier. It is a pity that I did not bring this time the camera with me, as I saw some interesting things. I saw two hairdressers, with all the personnel training with dummies (Saturday at around 9 pm!) and a Spanish restaurant with a big flag, and no Spaniard in it (it seems every neigbourhood in Tokyo needs to have at least one spanish restaurant).

Finally, I went into a small sushi place, the only restaurant in a non-main street... It is normal that they looked surprised when they saw a western face sitting there. They understood quickly that I do not speak a word in Japanese and they (owners and all customers) did their best to communicate and did not wait long until they started asking me where I come from, how long I have been in Japan, why I am in Japan, where I work, how old I am, if I am single or not,... From all these questions, they are showed special interest in the company I work for. This makes a point, and you can realize how they use it when they talk one to each other about you... I had read about the importance of this in the japanese society, but today I experienced it.

Torre del Alcazar

After that, I walked back to my place, but using a different path. I was not in a hurry, so I could spend some time trying out new ways. And in a small corner, next to the tracks, I saw a small bar, from outside seemed very noisy and with lots of people. It reminded me to the atmosphere in some bars in Seville, so I looked in through the window, and found out a couple of paella pans next to the window... What...? I could not see anything else due to some curtains, but I decided to go to the door, and check why those paellas were there... And I checked that they were not the only spanish element of the bar: the name is "Barrera" (remember: it is placed next to the tracks), there are tapas and vinos in the menu, spanish pottery, bull fighting and sevillanas posters, a Spain's map, ... It was the first spanish bar (not restaurant) I have seen in Tokyo. When I was standing at the door, someone opened it, and I just went in... It was full of japanese people, and also an italian guy living for some years in Tokyo was hanging out with a friend. Just two people in the bar apart from him spoke English, and those who did, surprisingly could also say a few words of Spanish... Guess what they asked me, and what was then repeated to everybody... Yes, the same questions as in the sushi place, and special attention to the professional activity...

And now that I am reflecting about this, I remember another example, when we visited Yokohama. We asked a couple to take a picture from us, and it happened to be a spanish guy with his japanese wife. We talked for a while with him, and we did not talk about work... But his wife, suddenly, asked us what we do for work. The guy was visibly a bit embarrassed, as he knew it is not that common in Spain to ask that in the first two minutes of conversation...

But in Japan it is. So, be ready for that.

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Flying to Spain

In this moment, if I am not suffering a big delay in my flight, I should be flying to Europe for an express visit for some paperwork, meeting family, friends, colleagues, and even attending a wedding!

I'll be back.

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Lost and Found

Last weekend we found a Channel bag with some jewels inside, which had been forgotten by someone after buying a train ticket in the machine. We took it and waited for a while to check if someone would come to pick it... but nobody arrived.
So, we wrote a note and went to the closest police station to give the bag and its valuable content to them, assuming that whoever lost it would go to the police to check if someone had found it. The japanese police stations are called Koban, and there are lots of them everywhere. They have a reduced number of policemen there (typically 3) and they do almost nothing, as criminality is not a big issue in this country.

So, when we arrived to the Koban, we immediately had three policemen attending to our explanations (although only one could understand some English). We explained him that we had found that bag, and he immediately took out a form (one day I will write about Japan and the forms) and said "I will call an interpreter". I thought the interpreter would come physically, but fortunately she just needed to be on call. So, she said to me:
- We want to thank you for having brought the lost object to us.
- You are welcome
- We want to ask you if you want a reward for this?
- What????
- Yes, do you want a reward for the object?
No, thank you, there is no need for that.

After that, she talked to the policeman, and then again to me:

- Do you allow us to give your contact details (phone) if the owner of this object appears?
- Yes, why not?

And then, it was time for the form. This time I suggested the policeman to fill it in, as it normally takes me a long time to understand the different fields in the . After that, he gave me a copy of the form, and told me that if in 3 months I haven't got any news from them, that would mean that the owner of the bag hadn't appeared, and according to the Japanese Law, the bag would belong to us...
So, this was a nice experience for many reasons. I could check "in situ" that people in the kobans have nothing to do. I got also surprised by the option of asking for a reward (I found it, and if you want it back, please reward me), although I still do regret of not having answered yes to that question... Now, I would not wonder about how and who can fix the amount for the reward. And of course, I have realized that they have a perfect process to make the finder get the object if no one claims it.

I will update you in less than three months. :)

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Finally, after more than 2 months in this earthquake country, I finally managed to feel one earthquake. It was a small one, just a couple of seconds, enough to realize everything is moving (laterally), then everybody makes a couple of comments ("It was pretty big", "Not really", "First earthquake, then?") and back to work.

The Japan Meteorological Agency has a complete website with weather and typhoon forecast, earthquake information, etc. So, after feeling one, you can check how big it was, where the epicentre was, etc. The one I felt is this one.

My office is very near from one of the "3" spots. So, I felt an earthquake of magnitude 3, according to the japanese seismic intensity scale, which use the shindo as a unit.
The Japan Meteorological Agency seismic intensity scale is a measure used in Japan and Taiwan to indicate the strength of earthquakes. It is measured in units of shindo (??, shindo? seismic intensity, literally "degree of shaking"). Unlike the Richter magnitude scale (which measures the total magnitude of the earthquake, and represents the size of the earthquake with a single number) the JMA scale describes the degree of shaking at a point on the Earth's surface. As a result, the measure of the earthquake varies from place to place, and a given quake may be described as "shindo 4 in Tokyo, shindo 3 in Yokohama, shindo 2 in Shizuoka".

From Wikipedia.

Looking forward to feeling the next one... A bit more is ok, as long as it is not the Big One everybody is expecting here... Even the JMA.

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I am back

Finally, after a week with technical problems, the blog is back and we can both post and comment without any strange issues.

Good news in this grey day. It seems autumn has finally arrived properly to Tokyo, with pretty low temperatures (today I wore a jacket), rain... But that makes nicer the hot green tea you find everywhere, like in today's sushi dinner place...




I'm ok. Just too busy to write normal posts. Busy work week (I'm really happy about this), some social events last weekend and in the beginning of this week, and some visitors at home.

Furthermore, the small old laptop I bought for home appears to have some kind of spyware/virus, which is becoming more challenging than I expected... Try to deal with kind of problem with a japanese windows. :S

I hope you, dear readers, understand my temporary silence, which will finish in the beginning of the next week, as this weekend I am going to Kyoto for some sightseeing. :)

I have a couple of things to show and tell you... I'll be back soon.



Why is it always like this...

... bad weather during the weekend.

Why? :-(

Ready to get wet!

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Last week, we had an afterwork dinner some of the people who are in the project. It was in the japanese way: a place close to the office, with lots of food and drinks, and a way to talk with your colleagues in a different environment.

According to what I had read, people in this kind of events normally speak more about work, but in an informal way. But, in this case, we talked about work (of course), but also about other stuff, like similarities and differences about cultures, languages, companies, etc.

Very interesting experience, apart from being an excellent teambuilding activity, always needed when starting, and a new oportunity to taste exquisite food and try the famous sake.

By the way, in the restaurant we went, I faced something a colleague from Spain told me.., Going to the toilet, and find these two doors:
Male / Female? (II)
Male / Female? (I)

Which one would you choose? My colleague told me: "you'll have to wait until someone else enters, so you know which is for you"... He was right: I didn't wait and I chose wrongly the first time.

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Landscape from Mt.Fuji

Interesting experience. I had heard about it, as a must for long-term stays in Japan/Tokyo including summer: climb Mount Fuji and observe the sunrise from there... together with 10000 more people. What??? I thought we were climbing a mountain... 10000 people hiking up? Two ideas came to my mind at this point: either the figure is an exageration or it is not that hard... I was completely wrong. 10000 people is a good figure for that kilometric queue hiking towards the summit during the night... and it was not that easy.
Night Climbing

We had to climb from 2305 m to 3776 m. So, around 1500 m, quite a lot. At the beginning, everything is ok, not many people, wide paths, and softer slopes... But, after a while, the paths are thinner, the people who were waiting in the different stations join the way up, the oxygen reduces (and you do notice the difference), and the sunrise is closer. Not everybody reaches the summit before the sunrise, but it is quite ok if you are already around 3500 m as we were.
Sunrise (I)
Sunrise (II)
Sunrise (III)
Sunrise (IV)
Sunrise (V)

The worst part was after the sunrise, when everybody who had stopped decided to go up at the same time. It took us a couple of hours to reach the summit, but we did it. And, after eating something up there (good business) and taking a look to the crater of the volcan, time to go down, which was even harder than ascending... At the end, 30 hours without sleeping, and the proud to have reached the ceiling of Japan... and this is just the beginning. I still have more than 5 months left here. :-)
The long queue

Any way, I agree with the japanese. It's a once-in-a-life experience. There will be no second time, that's for sure. ;)

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7 days and growing

Today is my 7th day in Tokyo, and the balance is positive so far. I have adapted to the daily life faster as I expected. In the late years I have escaped from my previous problems with "strange" or "new" food, and therefore I am also doing well in that sense here.

And, of course, I have already been working here for one week. I guess I am really going to like this assignment, where I will be in more operative tasks than in the previous ones, and in a very interesting mix of nationalities (Japanese, Swedes and Australians are the main groups, but there are also some Chinese, Hungarian or Spaniard).

In that sense, after reading a lot about Japanese culture, and its application into the work, it is completely true that every country has its particularities regarding work, but some big multinationals as mine, make you feel at home anywhere in the world. Ok, here it seems the work days are longer than in other parts of the globe, but apart from that, the culture is the same. I guess I would be much more shocked if I worked for NEC or any other pure Japanese company.

And tomorrow is time for Mount Fuji. Yes, we are going to climb the highest mountain in Japan, which is pretty close to Tokyo, and it is a tradition to climb it in summer, during the night, in order to see the sunrise (if you are lucky and it's not cloudy or rainy or...). I will probably tell you more about this some time next week.



First day in Tokyo

First full-day in Tokyo, completely free for walking around and trying to realize where I am. :)

Before coming, I collected some useful information about Japan from some friends. I remember Inda told me that in Tokyo all life is focused around the train stations, and when you are far from them, they are normally peaceful residential areas... and he was completely right. :)

I live in that part of the neighbourhood, the peaceful residential area (apart from the big avenue behind my building)... and then when you start walking to the station, you start finding more and more people, as well as shops... until you get to the station. (see pictures as follows, all taken in the same street)
Jiyugaoka Station

Close to the station, I found our friend Mc (my first visitors will love it :D), and Café Sands. Maybe they are my relatives and I had no clue about that. :)
Mc also in Tokyo
Cafe Sands

But finally I decided to try some real stuff. :)
First japanese meal

Today I liked what I saw quite more than yesterday. But I still think it's quite chaotic, without any order... But that mess looks nice... apart from the cables. I see cables all around the place. Is it just me?
More cables

Tomorrow it's time to start working again... I am even eager to that. O_o

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Konichi wa!

I am in Tokyo!! :) I only had time to arrive to my apartment, unpack everything, buying some stuff for the apartment and going to have dinner in my same street, and now back "home" to write a few lines and early to bed to profit tomorrow's day. :)

* The trip went pretty well. I flew through Frankfurt so I could practice some German in the first flight. The flight from Frankfurt to Tokyo has been really long. Fortunately, I could sleep a little bit, not as much as I would have desired, as I did not have the chance to take an aisle seat, so I was pressed between the window and my seat neighbour. But three films, the dinner and the breakfast entertained sufficiently.

* I flew in a 747 today (yes, today this kind of aircraft is on the news), and I am really surprised that someone even imagined to make that enormity could ever fly (and I am looking forward to be able to "try" the A380.

* I wrote in a company blog some time ago, that I think border control as we understand it today should have future. We need a visa (which you apply with a lot of papers, later on, in the plane, you need to fill in a couple of forms justifying why you are going to Japan, and so on, then you go and explain what you have written to an immigration officer, and later on to a customs officer. At the end, almost 30 minutes of queuing.

* In total, it took me about 4 hours since the aircraft landed until I got to my apartment. It's true it's quite far from the city, and that I took a bus instead of trains, but it is still a lot. Oh, sorry, it was not a bus, it was a limousine. :)

* What's your impression about Tokyo? Two things come to my mind: first, the humidity. It's really tough to be outside (or inside with open windows). The image I have seen from the bus, and after a short walk in my neighbourhood, it is a bit chaotic. Old and new, small and big, colourful and grey houses together, small streets that look like the entrance to a house, lots of cable everywhere, streets and railways cross at different heights, etc.

* I like globalization. I like being able to find olive oil in the closest supermarket to my place. I just did not like the price. (1000 yen = 6 euros)
Olive Oil

* Language is a real problem. I still don't know how I managed to know the time the supermarket closes (23.00), because no one spoke English there. The same happened with the taxi driver, or in the restaurant. The worst thing is that I say some times to them "tack" or "hej"... Hehe.

* By the way... Tomorrow, I will show you some Japanese in the daily life...

* Ohhh! And Carlos Sastre just won Tour de France!! Perfect timing. :)

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Breaking News

One day to take a flight to the capital of Japan...

Powerful quake hits north Japan

... using a well-known and reliable airline as Lufthansa...

Lufthansa cancels more than 500 flights as pilot strike at subsidiaries continues

And I was not checking news at all! My brother told me about the first one, and a friend commented me the other one in a casual e-mail...

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The weather is not being as good as it should be for July. But it's still nice to be close to the sea, and enjoy the time with the family...

Día de lluvia

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Two weeks without writing a single line here... But it's been two long weeks.

First, it was time to say goodbye to Stockholm. Time to pack (I hate this part), time to say "see you" to the different people I met... Some of them will be there when I come back next year to wrap-up my programme, but some others will not be there, and who knows where and when we will meet again. Of course, I was already used to the city, and some sort of laziness appears when you realize you are moving again...

Horchata y Fartons

But before moving to any new place, I have already been in Spain for roughly a week, and I have enjoyed my family again, Spain's victory in the European Cup, the beach in Alicante, the swimming pool, the hot weather everywhere, Madrid with its people, driving, Valencia in the weekend, friends who are moving to new cities, companies or countries, a whole day in the beach, a walk in Valencia, drinking the best horchata in the world, talking and chatting with friends... Everything. :)

Now, it's time to start preparing for Tokyo... Less than 3 weeks...




Today, I'll write in Spanish. Sorry for my non-spanish-speaking friends.

Ya estamos en verano. Una diferencia increíble: nublado, lloviendo y fresco. Pero parece que esto no es novedad. Siempre hace malo el día de Midsommar... Que es precisamente de lo que quiero hacer un par de comentarios, porque me parece bastante curioso.
Como en muchísimos otros países, el solsticio de verano es un día de fiesta en Suecia. De hecho, hasta hace un par de años, cualquier sueco te hubiera dicho que es el día de la fiesta nacional, y todavía hoy sigue teniendo más importancia incluso que la Navidad.

La fiesta en la actualidad consiste en irse a alguna casa de verano, generalmente en mitad de la naturaleza y, si puede ser, cerca del agua (me bañé!!). Como en todas las fiestas grandes, hay comidas típicas (arenques en distintas recetas, ensalada de patatas y pastel de fresas) y bebidas típicas (creo que ya he hablado alguna vez de los licores de estas tierras). Y, por supuesto, hay tradiciones. Y aquí llega lo curioso.
Una de las tradiciones dice que las jóvenes mujeres solteras deben recoger de áreas cercanas 7 tipos de flores diferentes la noche de antes. Estas flores tienen que ponerlas debajo de la almohada y, según reza la tradición, esa noche soñarán con su futuro marido. Al día siguiente, con las mismas flores, se supone que se tienen que hacer una corona que llevarán durante todo el día.
Ya durante el día grande, entre todos hay que hacer un Midsommarstång, que es básicamente una cruz de madera, cubierta de flores y con dos anillos colgados. Según parece, el origen de esto es bastante incierto, pero todo apunta a que en un principio, la cruz no era tal, sino un simple palo, y que la Iglesia en un intento de cristianizar la fiesta, lo convirtió en cruz.

Pero no se queda ahí la historia. Una vez se construye la cruz, se planta, y es el centro de las celebraciones. Y lo de centro es literal, porque las celebraciones consisten en unas cuantas canciones-juegos, en los que, cual Corro de la Patata, todos los participantes del evento dan vueltas alrededor adoptando cómicas posiciones.
Además de simular el lanzamiento de un cohete espacial dando palmas y saltando (no comment), lo más típico es una canción llamada Små Grodorna, y que dice así:
Små grodorna, små grodorna är lustiga att se.
Små grodorna, små grodorna är lustiga att se.
Ej öron, ej öron, ej svansar hava de.
Ej öron, ej öron, ej svansar hava de.

Kou ack ack ack, kou ack ack ack,
kou ack ack ack ack kaa.
Kou ack ack ack, kou ack ack ack,
kou ack ack ack ack kaa.

Que viene a ser:
Las pequeñas ranas, las pequeñas ranas, son divertidas de ver.
Las pequeñas ranas, las pequeñas ranas, son divertidas de ver.
Ninguna oreja, ninguna oreja, ninguna cola tienen ellas.
Ninguna oreja, ninguna oreja, ninguna cola tienen ellas.

Kou ack ack ack, kou ack ack ack,
kou ack ack ack ack kaa.
Kou ack ack ack, kou ack ack ack,
kou ack ack ack ack kaa.

La parte final no es más que el sonido de la rana, y viene acompañado de saltitos de rana alrededor del Midsommarstång. Y esto lo hace todo el mundo... Asombroso. Un par de vídeos de Youtube. El primero en un Midsommar multitudinaria, y el segundo, alguien lo grabó con mi cámara hace un par de días... pero afortunadamente está muy oscuro. :)

Creo que va a haber que incorporar algunas de estas cosas a nuestras hogueras de la noche de San Juan, que al fin y al cabo tienen el mismo origen. Aunque seguro que no pasa como ayer...

Plan B

Sabiendo que estábamos en Suecia, además de la mesa al aire libre, preparamos un plan B, consistente en una pseudotienda, por si empezaba a llover. Y como era de esperar, empezó a llover. Rápidamente metimos todo debajo de la tienda, y justo entonces empezó a soplar viento fuerte. Estábamos haciendo cábalas sobre como hacer la tienda un poco más resistente, cuando se desquebrajó el techo. Así que hubo que improvisar un plan C: dentro de casa... Pero para cuando habíamos metido todo dentro de casa, ya hacía sol otra vez y volvimos a salir. Eso es lo que pasa cuando haces cosas al aire libre, en sitios con tiempo inestable.
Clouds and Wind

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Lost in Translation

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I expected to have written a few days earlier, but the last days have been quite work-intensive together with domestic tasks, but now I found couple of minutes to write a short post about my visit to Montreal last week.

Montreal Skyline

It was my first trip outside Europe, and the second time in my life where I needed to show the passport, and I am in love with Schengen... I don't like filling in forms, answering questions to policemen about why I am visiting their country when they are reading exactly that information in the paper I gave them, and you have to pass two security controls, ...

Highway in Canada

And the country, although it's not US, it is quite similar. Everything is big, specially when talking about cars and trucks.

Truck in Canada

And about the city, let's say that it is strange, when you look at it. The architecture in the city varies a lot depending on the area you are. The financial centre has lots of skyscrapers and everything is new, while in the other neighbourhoods really old buildings (some of them about to collapse) and new ones share the quarters, divided by a bit scary alleys like in the american movies.


And, of course, the water of the river San Lorenzo (this can also be included in the "Big" chapter) and the famous Mont Royal, the small mountain which gives the name to the city, and which allows walks in the nature without leaving the city. In our walk, we "met" some squirrels and a funny woodpecker, which after working for more than half an hour, finally got its prize: two big worms. We also saw some moles in a small island in the river.



And, last but not least, the restaurants. You can find restaurants from all over the world in this multicultural city, but many of them have something in common: Apportez votre vin, which is a quite interesting concept. Instead of selling alcohol, they just serve water and soft drinks, and people bring the wine or the bier from home. With this, they allow people have dinner with wine at a reasonable price (you all know it is always ridiculous expensive), and they don't need to pay the special tax associated to the right of selling alcohol.

Montreal City

And this weekend, again to Helsinki. This was planned many weeks ago, so I will repeat visit to the city, this time with couple of locals and a bunch of foreigners. It'll be fun. :)

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Como en casa

Esto no sé cómo tomármelo... Mirad qué cantidad de revistas "Hola!" hay en el Pressbyrån de al lado de mi casa.

Como en casa

No termino de creerme que haya tanto hispanohablante en el barrio interesado en leer prensa rosa. ¿Será que a la gente sólo le interesan las fotos? Pero, ¿conocen a "nuestros" famosos?

Estoy hecho un mar de dudas. ¿Alguna idea?

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Long weekend in Stockholm

30th April's night is Walpurgis in Northern Europe. Sweden is not an exception and many bonfires can be found everywhere.

But the weekend had some more news. 4 friends came to visit me (and Stockholm, by the way), so we did some tourism, and for first time I went quite far away in the Archipielago, were you can find small islands, together with huge cruises. O_o

And, to finish with this short post, two photos taken in the same position... Yes, the amount of boats is so high around Stockholm that you can find two petrol stations competing with each other.
Petrol StationPetrol Station

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This week, I had couple of hours free in Helsinki, and they were more than enough. As far as I could see, it is really beautiful the surroundings of the city: lots of islands and forests, but the city was not that beautiful.

I didn't know that some of the big cruises in the world are built in Helsinki.
Fabrica de Barcos

I knew that Finland was part of Sweden until beginning of last century, and that many people there speak Swedish, but I didn't expect to see the street names in both languages.
Swedish in Finland

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Last weekend I went with a friend to Copenhague. It's just 1-hour flight far from Stockholm, and we were interested in knowing other scandinavian capital. It happened to be an beautiful city and with a very interesting mix of Scandinavia and continental Europe...

Much more life, more flexible schedules (for eating, for example)...
Ny Havn

... and with a real open live sea, apart from many channels...


... with an overvalued Little Mermaid ...

... with some funny situations, like these guys with a living room on a boat (please, pay attention to the details) ...
Party on the Boat

... and where you can always find your place for relaxing.

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Spring Weekend

Another weekend with a visitor, which means, the whole weekend out doing stuff: sightseeing, walking, party, etc. And it was a great weekend, with a really nice weather. Spring seems to be here...

Spring in Stockholm

... flowers start to show us their colours ...

Sunbathing in Stockholm

... and crazy Swedes (and not Swedes) start sunbathing with the warm temperature of 10 degrees ...


... and of course, the ducks. :)

Furthermore, this time the visit included some typical Stockholm's musts. First of all, the Ice Bar, a bar where everything is made of ice: tables, walls, bar, glasses. Quite interesting for a Spaniard, so to say.

Ice Bar

Vasa Museum was also part of the visit. It is still impressing me this huge boat more than 300 years old, so well preserved. Nobody should visit Stockholm without spending couple of hours in this museum.

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No Where

3 days out there. In the middle of nowhere. At least, this time, we slept in beds with heating, etc. 3 days of interesting training, lots of chatting, sauna, and relative disconnection from daily work. Here you are some photos.



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Intense Weekend

Between party and party, some sport and some home-made Paella. :)

Comida Española en Suecia

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Sit down

Te sientas?

Sitting down. That's the only thing I want after running 10 km with JC. We are training for Sunday's race... if we get then alive.

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Are we skiing?

Yesterday afternoon I went for a walk to the island in front of my apartment. It was really cold, but the sun was hiding, and I could take a lot of photos. Some as example.



Sit and enjoy

Sunset in Stockholm

But then, this morning, the lake was half iced, and it was snowing... What can I do with such awful weather? A friend called me: "Let's go skiing. There is a place near Stockholm, and we can spend there couple of hours." Great!
Flottsbro (I)

First problem: the car only had summer tyres, and it was snowing and sometimes icy. So we had to walk 2 km to the "resort". Second problem: the resort was closed. Only some parents with their children were using the slopes. So did we, we played with the snow, we went up hill and down hill, and back to the car (2 more km).
Flottsbro (II)

Finally my friends had a plan-B: a brunch with some Swedes, and I joined them. Nice afternoon, with changes of plan included.

Just one question: Where are these two ladies with the dog and the BABY going?
Where are they going?

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* This post will be in english, in response to some comments to the previous posts.

* On thursday, it was the islamic New Year, which coincides with the spring. We went with some friends to celebrate it. Very funny party, including belly dancing, and persian dances. And also a great opportunity to know a little bit more about their traditions. Now, I know what a Haft sin table is and its meaning.

* We went back from that party by taxi. I think I already wrote about some taxi driver in this city, but it is really interesting to talk with them during the ride and listen to the stories of how they have arrived to Sweden, because all of them are foreigners. The irakian guy who has been living in Sweden for 15 years, and whose goal is to save an enormous amount of money to go the sunny and hot Dubai, where his brother lives. Or the other night's driver, originally from Somalia, but with an incredible cuban accent and almost perfect spanish. He lived for 10 years in Cuba, and then he moved to the Scandinavia, first Norway, and now Sweden.

Royal Palace Stockholm

* Snow and cold (real on) outside. Warm inside. Lots of walking. Today I started running (next week I have a 10 km race). Hopefully, the weather will be ok then.


* The first guests brought some Leche Condensada, now I can drink Café Bombón at home. That's one of the things that make me feel like at home wherever I am. :)

* Those who want to call me. Just click here, and put your fix number in the box. I like this idea. :)

* It is really amazing how Swedes follow Spanish football league. There are many more matches in the public television than in Spain! On the other hand, when I try to access to some football videos in El Mundo, I get this error:

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12 dias

Ése es el tiempo que llevo en Estocolmo y sin actualizar el blog... Y no por falta de ganas, es que no paro. Entre el curro (hacer por primera vez algo que nunca se ha hecho no permite mucho relax), la mudanza, los eventos sociales varios (con los del trabajo, con los españoles, un cumpleaños, ...), el viajecito a esquiar a Vemdalen (6 horas de autobús, pero merecieron la pena) y quehaceres varios, no he parado ni un momento... Y me encanta. :-)

Sobre el viaje a la nieve, unos cuantos comentarios:

* Como se intuye, en Suecia montan una estación de esquí en cualquier montañita.
* Lo que no le dicen a los españolitos es que la montañita más cercana está a 6 horas en bus de la capital.
* Nieve polvo, recién caída y en gran cantidad.

* Llamar montañita a la colina donde estaba la estación es mucho. Las pistas rojas son las azules en España, y las negras, rojas...
* Y para que veáis que no exagero con lo de colina. Ésta es la vista que había. ¿Habéis visto un valle así de grande alguna vez con unos esquís puestos?

Seguiremos informando.

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Ya estoy otra vez metido en líos de cajas y maletas. De la última gran mudanza hace ya unos 8 meses. En los próximos 11 meses, tendré que hacer esto mismo unas 4 veces entre idas y vueltas... Espero ir ganando eficiencia, porque ahora mismo soy muuuy lento empaquetando cosas y decidiendo qué me llevo ahora, que preparo para que me lleven cuando me visiten, qué dejo en Madrid, qué dejo en Alicante...

De momento, lo único que tengo claro es que la semana que viene me voy a Estocolmo: a pasar frío (espero que también algo de calor), a hacer cosas nuevas en el trabajo, a reencontrarme con gente, a conocer gente nueva, a aprovechar para hacer un poco de turismo, a recibir algunas visitas, a echar de menos España,... Veremos en qué queda esta nueva experiencia. De momento, promete. :)

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The sea

Last weekend I went to Navacerrada, to the mountain. This weekend, I am in Alicante, and I took a walk along the seaside this morning. Relax with me. :)



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Just 60 km away from Madrid, you can find these mountains and have a nice sunday, hiking and breathing fresh air. :) Madrid has no beach, but the sierra is really nice.



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Revista de prensa

Realmente, o no pasa nada importante en el mundo, o no sé qué pasa en esta sociedad (y en algunas vecinas) que nos dedicamos a discutir y a comentar tonterías. En la última semana, hemos tenido unas cuantas noticias, que menos mal que hemos podido enterarnos al segundo a través de Internet, radio, televisión y prensa escrita, que si no... A saber:

* Por fin le ponen letra al himno, rueda de prensa del parado que la compuso y se abre la veda de comentarios... Y todos los que salen en la prensa son discordantes, que no les gusta lo de las voces, que si la patria, etc. Y después de estar todos los días en portada, deciden ¡¡¡retirar la letra por escasa aceptación de la sociedad!!! Al final acabaremos haciendo un referendum. Curiosamente, todavía no he conocido a nadie que no le parezca que la letra está "ok", será que estoy aislado de la sociedad.

* Sarkozy. Después de quedar mejor que James Bond en sus películas, aterrizando en Torrejón para dejar a las azafatas, vuelve a la carga con... su relación con Carla Bruni: modelo, cantante, actriz... guapa, vamos. Que si viajecito, que si "no nos escondemos", "esto es para desquitarse de su ex", "ésta busca algo" (ojo, todo esto en prensa antes conocida como seria, y en programas de radio sobre ¿política?) y 10.000 fotos. Bueno, vale, ya volverá a trabajar y se tranquilizará el aluvión informativo... Pues no, ahora parece que se ha casado... Y en Francia, es el tema más importante en todo tipo de medio de comunicación. Increíble.

* Y ahora las riñas de Rajoy, Aguirre y Gallardón...

¿Soy el único que no considera que estas tres noticias sean más que eso, noticias? Se dan, y ya está. No merecen ningún tipo de reflexión mucho más allá del día... Hay cosas más importantes, ¿o no? Anda que no sabía Mafalda...
Paren el mundo, que yo me bajo.

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Y ahora, un par de líneas sobre el presente. :) Vuelta a Madrid después del viaje comentado en los dos posts anteriores, y mucho curro, pero muuuucho. Puede que incluso haya que ir algún día festivo por la oficina...

Pero bueno, es casi Navidad, lo que se traduce en compras, en muchos acontecimientos sociales en forma de cenas y comidas de Navidad: el jueves con el departamento, el sábado con mis compañeros del año pasado; y la semana que viene: el jueves con todo el centro de I+D en Gabana, el viernes y el sábado, jornada intensiva en Valencia; el domingo, a Alicante con la familia y, espero que logremos organizar algo con los amigos; y el día de Navidad por la tarde, a Alcoy. No voy a hacer kilómetros estas navidades... apenas.



Sevilla, noch mal

Nice weekend in Sevilla (can't it be good?): I met friends and ex-colleagues, ate lots of tapas, walked lots of km through this nice city, went out, picking up my diploma... I cannot complain. :)


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It's a long time since I haven't written anything here... These last weeks have been quite busy. Two weekends ago a bunch of nordic, chinese, and hungarian GGPs friends came to Madrid. Obviously, we had an intense cultural & gastronomic (they needed to eat every 2 hours!!) schedule, including a lot of Madrid's sightseeing, and a day trip to Toledo. It's always a nice activity walking through Toledo's streets, but next time, I'll try not to do it when half Spain is there.
Catedral de Toledo

After that weekend, I got a cold, thanks to my office's A/C (yes, A/C in autumn), and I didn't feel like to do anything but resting in the sofa and eating some hot chocolate.
A/C in the Office

And last weekend I had also multiple indirect visits. Fabio's italian friends came and Miguel Angel came also, so I was quite entertained and didn't pay (much) attention to the computer... Instead of that I repeated part of Madrid's sightseeing.
Royal Palace

And this week, I have re-started going to the gym in the very early morning, and therefore I'm leaving the office later than usual... So, less time at home.
The following weeks will be interesting too: next weekend to Sevilla, the following one JP (and Alex?) is coming, and then a 10-day trip to Budapest and Germany... Funny, isn't it?

Enough for this boring "this is my life" post... I'll try to be more creative next time. :)

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Small World

This week I have lived some funny stories showing how small our world is...

* First, on Friday night. A friend was commenting another friend her last years' story: "Last year I was studying a MBA in Sevilla...". At this point her friend's face changed: "It's weird... Yesterday, a colleague of me came with me in my car because we both left very late from work, and she had a son who also was in a MBA for Engineers last year in Seville..." "Do you know his name?" "Javi, but I don't know the surname. But the mother's name is Marisa" And then I shouted to another guy in that living-room (we were about 20): "Javiiii!!! What's your mother's Name?" "Marisa", he answered me... Funny, isn't it?

* Second, saturday night. I was in a birthday. 50 people. I talked to a guy who came from Alicante (we didn't know one to each other) and after some hours he said me: "It's funny, I met here a girl who was in my school in Alicante!" Later on, I went to met her, "so, you are the one from Alicante?" "Yes, I am" "So am I" "Yes, I know, you are Nacho" O_o "Do you know me?" "Yes, you are a friend of Mario" "Ohhhh, we went out in the same group for some time!!!" "Yes" Wow. That was 9 years ago, and we meet suddenly in Madrid (6 million people living here)

* And third one. On Friday I talked to my ex-boss from Seville. I asked him about his son (he was considering going into Erasmus), and he said me "He's in Karlsruhe" "Nice place, I have a friend there also... Maybe they know one to each other". Today, I met Inda's sister in MSN: "Hey there! (...) Do you know this guy?" "Yeeeeeeeeeees, he's one of my best friends here". :D

I like this kind of things. It's also nice when you see a strange coincidence in Linkedin or Facebook. :)



Back Home

No me ha tragado la tierra... Sólo la vuelta a la rutina (si es que se le puede llamar rutina a lo que hago por Madrid) y el cambio de ritmo.

El viaje de vuelta de Estocolmo, vía Copenhaguen, acabó mal, con mis maletas haciendo una estancia involuntaria en Dinamarca, mientras yo llegaba a media noche a Barajas. Con la reclamacion y todo, pasadas las 2.00 salí del aeropuerto... para estar sentado en otro avión a las 8.00 camino de Jerez. No voy a entrar en detalles sobre el hecho de que me dormí y por poco pierdo el avión (entré a las 7.49 después de "volar" por la M-11 y correr con la maletilla y el traje por media T-4).

Luego la boda en Cádiz, muy bien. Ambos novios dijeron "Sí, quiero", y para celebrarlo nos fuimos a unas bodegas en el Puerto de Santa María. Muy bien, una señora boda en todos los aspectos: comida, bebida, entorno, compañía, ambiente... Y encima, al día siguiente todavía tuvimos tiempo de seguir disfrutando: pescaíto frito y Cádiz...

Y el lunes, vuelta al trabajo en una semana bastante atípica: con reuniones especiales por cambio de manager (O_o), reunión de todo el centro, comida de departamento, visita de la jefa desde Estocolmo, algún que otro curso, ... Vamos, que sigue el proceso de adaptación. :)

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Que se acaba

Bueno, tercera semana, y nuevamente sólo tengo tiempo de escribir cuando llega el domingo... A ver, esta semana que ha acabado, ha sido otra vez intensa.

* El martes, por aquello de introducirnos en las costumbres nórdicas, no se les ocurrió otra cosa mejor que llevarnos a jugar a Curling. Seguro que sabéis lo que es... Se juega en una pista de hielo, y se tira una piedra deslizándose, con el objetivo de que quede lo más cerca de la diana posible. No voy a decir cuántas veces me caí (qué duro está el hielo...), ni como era mi puntería al principio, pero al final he de reconocer (me cuesta mucho) que era realmente bueno colocando la piedra en el centro de la diana (suerte, vamos). Muy divertido.

* Y luego, pasando ya al fin de semana; otra vez, lleno de actividades lúdico-social-festivas. A saber...

* El viernes por la tarde, tuvimos un "Afterwork", esto es, quedar después del trabajo, pero que aquí le ponen nombre hasta a eso... Fuimos a una terracita superpija de Estocolmo, Hotellet, con otra gente de Ericsson (¿hay alguien que no trabaje allí?) de distintos sitios... Es curioso el mezclote que puede haber por aquí... Acabamos 6 personas: 2 de Suecia, 1 de Turquía, 1 de USA, 1 de Francia y 1 de España, como en los chistes. Todos juntitos en Estocolmo.

* El sábado por la mañana, visita turística en autobús por Estocolmo, y posterior paseo disfrutando del sol (sí, amigos, en Estocolmo hace solecito, ¿qué tal por España?) y tomando algunas fotos: del ayuntamiento y de una antigua destilería.

Fabrica de cerveza

* Y por la tarde: Cata de Vinos. Tenemos la enorme suerte de que la familia de uno de los trainees, tiene una empresa de importación de vinos, así que organizaron una cata de vinos con cena, que estuvo muy bien. El siguiente paso a la cata de vinos que tuve este verano en Madrid. :)
Wine Tasting

* Y por la noche: primera incursión rodeado de españoles en la noche de Estocolmo, hasta que nos echaron... A las 3.00...

* ... Así que esta mañana, otra vez paseo al solecito. 9 km rodeando toda la isla en la que vivo Kungsholmen.

Y nada, ahora a afrontar los últimos 5 días por aquí arriba. El viernes vuelo a Madrid, y el sábado por la mañana, de bodorrio a Cádiz. Seguiré informando.

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Tack Tack

Otro post de pequeñas cosas.

* Otra semana más, y ya van dos. Empiezo a preocuparme de lo fácil que es adaptarse a ciertas cosas raras. Podría nombrar multitud de cosas, pero me centraré en lo más importante: comida y bebida. Para bien (estamos en edad de crecer) o para mal (y de engordar), aquí se come cada 2 horas. Sí. Cada dos horas paramos y siempre hay algo que comer, aunque sea fruta. Esa pausa a media mañana (10.00) y media tarde (15.00, porque comemos a las 12.30), se llaman Fika, y es algo muy sueco. Por supuesto, cenar a las 22.00 no tiene sentido cuando comes a las 12.00, así que también estoy cenando como un sueco más a las 20.00, 19.00 o incluso 18.00. Pero hay más. Me estoy acostumbrando a beber agua con gas durante las conferencias, y ya hasta prefiero coger una botella de ésas antes que una de las normales... Lo dicho, preocupante.


* Y hablando de comida, en nuestro proceso de integración en la vida social sueca, esta semana ha tocado conocer la famosa Crayfish Party. ¿No la conocéis? Pues, preparaos. Consiste, básicamente, en una fiesta con los siguientes ingredientes. 1) Entorno privado con un número controlado de gente (en nuestro caso, 20 personas). 2) Cada uno con un sombrerito de papel con dibujos como de un niño de 4 años. 3) Se compran n kilos de cangrejo de río de calidad variable, nosotros al ser pobres, compramos unos chinos. Hay que decir, que ya vienen cocidos y en su salsa. Esto va a ser el plato principal de la cena. No haré comentarios ni comparaciones sobre el sabor de estos cangrejos. 4) Para regar esto, nada mejor que una buena colección de bebidas espirituosas del país. Esto es, como hace mucho frío, licores de altísima graduación con especias y hierbas variadas... Aquí sí que haré la comparación: matarratas, tanto por sabor como por los efectos secundarios observados.


* El sueco es un idioma curioso. Se parece un poco al inglés, otro poco al alemán, y un mucho a sí mismo. Tanto es así que derivan sus propias palabras. Dos ejemplos: 1) "Hej" es hola, y "Hej dö", adiós. 2) "Tack" es gracias... Por 25 pesetas, ¿cómo se dice "de nada"?

* Los suecos, por defecto, son bastante emprendedores. Tanto es así, que han creado un nuevo puesto de trabajo. En esta imagen tenemos a dos personas trabajando en esto.


* Y bueno, este fin de semana he hecho bastante turismo por Estocolmo, y he hecho bastantes fotitos, claro está. Primero, tiene cierta gracia que Estocolmo tenga como patrón a San Jorge, que en este caso mata a un dragón (como en Cataluña, pero no como en Alcoy :D), que representa a Dinamarca O_o.
San Jorge

Ahora, una vista general del ayuntamiento de Estocolmo, y la calle Norr Malärstrand (un poquito más a la izquierda de la foto vivo yo).

Esto es Gamla Stan, el lugar donde se estableció el primer asentamiento que luego dio lugar a Estocolmo. Está en una isla justo entre las dos partes de la ciudad. Tremendo parecido a la Ile de la Cité, de París, ¿no?
Gamla Stan

Estas dos fotos son del sur de la ciudad. Södermalm, del sur de la ciudad. Bonito, ¿eh?

* Y ya, para acabar, y supongo que la semana que viene más, un link que me han comentado hoy, llamado Swedish Mating and Dating

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Bueno, seguimos dando la lata por Escandinavia. Seré breve y conciso, porque estoy cansado (qué novedad).

* Ayer me enteré que en Suecia la ley ampara a las operadoras de telefonía móvil para instalar antenas de telefonía móvil allá donde haga falta, quieran o no los vecinos. Se considera que las comunicaciones es un bien esencial y hay que promoverlo. Nadie piensa que la telefonía móvil es peligrosa para la salud.

* Hoy he salido a correr. 8 km. 45 minutos. Podéis ver el camino en este link. Alrededor del lago que baña Estocolmo, con unas vistas espectaculares. El próximo día, me llevo la cámara.

* Hoy hemos tenido Mingle-Lunch, esto es, nos hemos juntado en la comida con un montón de gente de Ericsson, en su mayoría de otros programas parecidos al mío. Era curioso ver lo variadito del personal (suecos, chinos, indios, turcos, ingleses, ucranianos, franceses, húngaros, ...) y el movimiento que se notaba en las conversaciones ("El sábado me voy a USA", "El mes que viene me voy a España", "Esta tarde (7.00 pm) me voy a Buenos Aires", todas las estancias, claro está, de 6 meses).

Bueno, me voy a la cama, que me duele todo... ¡Qué malo es el deporte!

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Seguimos bien

La verdad es que me medio imaginaba que esto iba a ser así, pero esto de no parar en toda la semana y no poder ni poner un post por aquí... me encanta. Lo siento. Entre visitas a clientes, cenas, excursión de 2 días, bowling, yoga (power-yoga, para ser más exactos) y otras activades varias; no hemos parado en toda la semana.

De estos días, destaco la visita a Telia Sonera, empresa con la que llevan colaborando desde hace más de 100 años y se nota en el trato que recibimos, más como "socios" que como proveedores. Y luego, jueves y viernes visitamos la fábrica de Kumla (donde hacen unos módulos de comunicaciones) y nos fuimos a un camping cercano a hacer actividades de Team Building (un problema que requería de cierta planificación y ejecución (física) en grupo), y actividades como canoa, tiro con arco, nos enseñaron como echar la caña (caña real, la de pescar pescados), cocinamos una sopa de pescado y comida china entre todos, dormimos en tiendas (con calefactores :P), ... Muy bien, vamos. Y ahora un par de fotos para que veáis dónde estuvimos. :)


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Paris bien vale una entrada

La maleta llegó sin problemas a la misma vez que yo a París, y allí que nos quedamos 5 días. Quien conozca París sabe que 5 días son lo básico para ver lo básico, ergo habrá que volver en un futuro. Dejamos los museos para lo último y, como era de esperar, no vimos ninguno. A cambio, nos pateamos París monumental y turística.
Eiffel TowerSorbona

Arco del Triunfo

Notre DameSacre Coure

Tampoco faltaron los Crêpes (espectaculares), ni la Fondue (qué malito que me puse...), ni los Croissants, que son el complemento gastronómico perfecto para la ciudad. Algún punto malo: el mal tiempo, la falta de amabilidad y comprensión por parte de algunos camareros con nuestro francés (por llamarlo de algún modo), y los precios (demasiado bajos, obviamente).

Ahora a prepararse para el inminente traslado temporal... Seguiremos informando.

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Oh là là

Mañana me voy a París. Un trayecto corto entre dos aeropuertos enormes. Esperemos que todo vaya bien.

La imagen la cogí prestada de aquí. Gracias, Susana.

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Castro Urdiales

Dentro de la planificación de viajes y actividades varias de este verano, la semana pasada tocó el viaje a Castro Urdiales, con escala en Bilbao. Era la primera vez que estaba en la zona del Cantábrico y me ha encantado. Todo verde, montañas cerca de la costa, todo verde, pueblos bonitos, todo verde... Muy bien, vamos, habrá que volver.
Castro Urdiales

Campeonato de Pesca de Túnidos

Castro Urdiales

El caso es que me hinché a hacer fotos, como era de esperar, y bueno, aquí pongo unas cuantas. Son de Castrourdiales, el primer pueblo de Cantabria por el Este, y que es un pequeño Bilbao en verano por la cercanía. Obviamente, nos bañamos, aunque aquí al agua no le ponían calentadores como en el Mediterráneo.
Castro Urdiales

Como he dicho, a la vuelta, pasamos por Bilbao, acercándonos a ver el Guggenheim desde fuera. Espectacular. Un edificio muy chulo, junto a una ría que han dejado bastante chula... Vamos, que Bilbao también me gustó...



Ah, el perro que sale en las fotos es Poppy, que está custodiando el Guggenheim y que lleva un vestido de flores bastante llamativo.

Y nada, este finde a casita, que hay comida familiar... Aprovecharé para leerme alguna guía de viaje en el tren.

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Cata de Vinos

La actividad de esta tarde ha sido, por decirlo de alguna manera, original. El lunes recibí un correo del Club EOI comentando un Curso de Iniciación a la Cata de Vinos, y ese mismo día estaba apuntado. La fecha señalada era hoy y el lugar, un sitio bonito en plena Castellana: la escuela de Ingenieros Industriales. Ha sido cortito, 2 horas, pero suficiente para probar 5 vinos distintos y aprender a diferenciar sus distintas características, con qué pegan y con qué no, por qué saben así y cuál es su proceso de elaboración. Pinceladas básicas, pero muy interesantes, y todo bien regadito.

Si tenéis oportunidad, haced un curso de esto. Nosotros por lo pronto, vamos a utilizar de vez en cuando las copas de vino para distinguir los aromas, los colores y combinarlos con las comidas adecuadas. :)

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Pasado, presente y futuro próximo

Me preguntáis muchos (varios) por qué no escribo aquí. Fácil: me paso 8 horas delante del ordenador en el trabajo y es verano. Esto tiene dos consecuencias fatales para la actividad en este blog: 1) Que tengo pocas ganas fuera del trabajo de usar el ordenador y 2) que estoy poco tiempo por casa.
Pero bueno, este fin de semana ha sido una excepción, y he estado bastante tiempo por casa y hasta me apetece escribir unas líneas (pocas, eso sí). ¿Qué tal por Madrid? Bien, muy bien. ¿Algo a destacar? Todo y nada, pero dado el carácter festivo-cultural que viene caracterizando este blog en los últimos tiempos, tal vez lo más destacable fueran las fiestas de Torrelodones. Sigo sin explicarme por qué no son de Interés Turístico Internacional, como las de Alcoy, pero bueno... Estuvo entretenido, y pude sacar un par de fotos del río Guadarrama y un puente romano que lo cruza, que comparto con vosotros.
Río Guadarrama

Puente Romano sobre el río Guadarrama

Y en cuanto al presente, me he pasado una parte de la tarde (mientras veía la Fórmula 1 y el Tour), pensando en el futuro próximo. ¿Cómo? Una imagen vale más que mil palabras. :)
De viaje

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Menuda semanita

La última semana ha sido especialmente intensa. Empezó con el fin de semana en Hogueras. Bautismo de fuego como madrileño: en la A-3 comulgué con el resto de villanos, sufriendo el típico atasco de salida (a más de 100 km) de Madrid. Luego, las 48 horas en Alicante fueron como tenían que ser, dormir poco, y mucha playa, mucha piscina, mucha vida familiar, y mucha vida nocturna.
Plaza de los Luceros

Estuvimos viendo algunos de los lugares típicos de Alicante, como Luceros (en la foto) y alguna Hoguera. Me gustó mucho la de la plaza de la Muntanyeta, dedicada a Gaudí.

Fue gracioso también encontrarme a la Fallera Mayor de Valencia (compañera mía de clase en Teleco) mientras acompañaba a la Bellea del Foc en la visita a una de las dos hogueras que visitamos.

Y el resto de la semana en Madrid, también ha dado de sí. Vinieron mi ex-compañero de piso y mi ex-jefe de Sevilla a trabajar a Getafe, y aprovechamos para cenar con ellos el lunes. Me confirmaron las fechas en que iré a Suecia. Hemos seguido la preparación física para la temporada 2007/2008 corriendo por el parque. He fijado también la fecha de mis vacaciones, y ya tengo los vuelos y el albergue. También un día aproveché para quedar con amigos varios.

Y para acabar, el jueves, la empresa decidió que era día de team-building, esto es, nos fuimos a Cercedilla a un sitio de Multiaventura, y allí que nos pasamos la mañana saltando de árbol en árbol a través de tirolinas, puentes de cuerda, maderas inestables y cosas similares. No comentaré lo patoso que fui ni lo mucho que me duelen distintas partes de mi cuerpo hoy. Encima, por la tarde-noche, había venido un amigo de Sevilla, con el que estuvimos tomando algo.

Ahora a ver lo que deparan los próximos días. Este fin de semana está bastante ocupado, veremos qué tal la semana...

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Una semana más, y ésta ha estado movidita. El finde pasado vinieron Inda y Yuka de visita a la capital de España, y aunque se mojaron de lo lindo, lo pasamos bien... Madrid les va gustando. Además, el domingo por la noche, el Real Madrid ganó la Liga, y tuve la oportunidad de conocer Pinto (sí, el de la frase entre Pinto y Valdemoro) ya que el tren de Santi se había quedado parado allí, porque había tenido lugar un arrollamiento, y me acerqué a por él. Tuvimos la enorme suerte de vivir en primera persona la euforia de los coches pitando y con las banderas por todo Madrid. Hablando de fútbol, empieza a preocuparme el hecho de que cuando fui a Valencia, el Valencia empezó sus años dorados; el año pasado en Sevilla, el equipo del Nervión también se salió del escalafón; y ahora, el Madrid, vuelve a recuperar su esplendor perdido... ¿Seré el talismán? Jeje.

Por otra parte, esta semana en el trabajo ya he empezado a hacer finalmente cosas, lo cual hace los días muchísimo más entretenidos que al principio; y en el piso ya tenemos ADSL (se acabó el robarle el Wi-fi a los vecinos), después de eternas peleas con Telefónica. Además, ya hemos empezado la temporada de verano, corriendo por el parque de enfrente de casa (ojo, que aquí están en cuesta).

Y mañana, como buen madrileño que soy, vuelvo a mis orígenes en cuanto tengo oportunidad/excusa. Esta vez la excusa son las Hogueras de Alicante, y encima vamos una pequeña tropa desde aquí. El finde promete. Seguiremos informando.

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Segunda semana en Madrid. Poco a poco, empiezo a acostumbrarme a esto de trabajar. Y ya tengo una "rutina": ya tengo tarea, con lo cual estoy más que entretenido en el trabajo; el cuerpo ya se ha acostumbrado a que las 6:45 es una hora más que decente para ponerse en marcha; el coche ya se ha aprendido el camino; la radio sabe qué emisora hay que sintonizar; siempre está la misma plaza libre en el aparcamiento;... No sé de dónde se habrán sacado eso de que el hombre es un animal de costumbres, jeje.

Por lo demás, voy conociendo mejor mi barrio, sus accesos (los famosos túneles de la M-30 tienen su gracia) y alrededores; y me estoy dando cuenta de que existen, al menos dos Madrid distintos. Uno es el Madrid en metro, que es muy fácil de conocerse (en las bocas de metro dan unos papeles con unas líneas de colores pintadas muy prácticos), pero el Madrid en superficie... Ése es más difícil. El otro día hice todo este camino porque me dejé llevar por mi orientación... Claro, pasó lo que pasó, 20 minutos dando vueltas cuando estaba a sólo 500 metros de mi destino...
Vista desde mi habitación (modificada)

Bueno, y ya para acabar este post multidisciplinar, un par de fotos de las vistas desde mi habitación. Como véis, la vista por la parte alta, está bastante bien, el problema es cuando miras en primer plano, que hay una pequeña subestación eléctrica.
Madrid de noche

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Aquí estamos

Seré breve porque he encontrado un vecino generoso con su ADSL, y no quiero abusar, así que tampoco pondré fotos todavía.

Ya nos hemos mudado. Fue un fin de semana durísimo, pero ya está todo (o casi) en su sitio. Estamos teniendo algún problema con el alta del teléfono, que ya comentaré más adelante porque es gracioso pero, por lo demás, bien.

El trabajo, poco a poco. Ha coincidido mi llegada con una avería en la red, y no he podido "trabajar" (estudiar documentos que estaban en red), así que está siendo un poco aburrido al principio. Hoy ya se ha arreglado, y ya me han dicho que me quieren ver la semana que viene produciendo. Primeras impresiones positivas de la empresa: desde el primer día tenía mi usuario, mi equipo, mi mesa, acceso al garaje, etc.; que no muchas las empresas pueden decir esto el primer día.

Y ya está, acostumbrándome a madrugar de nuevo, que tampoco es tarea fácil después de tantos meses en el dique seco.

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De mudanza

Increíble pero cierto. Me ha cabido todo en el coche, ¡y está hasta ordenado!. Mañana me mudo a Madrizzz definitivamente: después de N viajes de ida y vuelta, en éste ya me instalo en lo que va a ser mi piso. :) Vamos, que tengo por delante un entretenido fin de semana de deshacer maletas y sacar cosas de cajas, descubrir donde están las cosas en esa casa, habituarme, vamos... Y el lunes, al curro.

No creo que postee ni comente ni haga más que leer el correo en una buena temporada (el ADSL tardaré 15 días como mínimo), así que cuidadme la paraeta; si es que no hay algún alma caritativa con wifi sin proteger. :)

Por cierto, ya que estoy de mudanza, aquí va una canción chula.
Esta casa sabe demasiado
sus paredes escucharon tanto
que han salido grietas en el corazón de ambos
y han perdido ya su brillo los armarios
y las luces del salón ya se apagaron
esta nuestra casa se ha cansado
de peleas, gritos y portazos
de esconder tras sus cortinas tantos desencanto,
provocado por el paso de los años
y ha empezado tanto amor a hacernos daño
cajas de cartón, amontonadas en la entrada
esto de quién es, si no te importa, me lo quedaré
te noto al hablar, una forzada naturalidad
te puedes reir, y a solas llorar
corazón de mudanza tengo el corazón de mudanza
esta nueva casa es más pequeña
me acostumbraré a vivir en ella
por las noches dormiré pendiente de la puerta
esperando como siempre a que tu vuelvas
y con tu ausencia dormiré cuando amanezca
esta casa sabe demasiado
sus paredes escucharon tanto
que han salido grietas en el corazón de ambos
y han perdido ya su brillo los armarios
y las luces del salón ya se apagaron
esta nuestra casa se ha cansado de peleas, gritos y portazos
de esconder tras sus cortinas
tanto desencanto provocado por el paso de los años
ha empezado tanto amor a hacernos daño...

Corazón de Mudanza, de Tontxu

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Pastillitas de colores

Me he dado cuenta que soy todavía menos friki de lo que pensaba. Últimamente he tenido que leer/oir dos o tres veces hablar de la elección entre la pastilla roja y la azul, y no sabía de qué se trataba exactamente. Así que lo he buscado y, anda, si es una escena de Matrix (pues no hace años que la vi). Así que he buscado el fragmento, me ha gustado, y lo pego aquí. Para que no se me olvide más a mí. El 90% de mis lectores habituales conocían este fragmento de sobra, seguro. ¿Me equivoco?
You take the blue pill and the story ends. You wake in your bed and believe whatever you want to believe. You take the red pill and you stay in Wonderland and I show you how deep the rabbit-hole goes. Remember... all I am offering is the truth, nothing more.

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Os escribe un recién estrenado madrileño. El pasado jueves me inscribí en el padrón municipal del pueblecito ese que está muy cerca del centro geográfico de España. Como buen madrileño, en cuanto llegó el fin de semana, cogí la A-3 dispuesto a invadir alguna población levantina, y aquí estoy, aprovechando mis días libres sobre la arena de la playa de San Juan.
Cuando comento mi condición de empadronado en la Villa, muchos me han preguntado Entonces, ¿votas el domingo en Madrid?. La respuesta es que NO. El censo electoral, es decir, los ciudadanos que pueden votar, se toma de acuerdo a una fecha determinada, pero unos cuantos meses anterior al día de las elecciones. Este año, el censo es de fecha 1 de marzo. Así que, como ese día estaba empadronado en Alicante, puedo votar en Alicante, no en Madrid. Esto es para simplificar el proceso, porque si no, sería un jaleo, juntar los cambios de residencia, los votos por correo, etc. Habría más de un chanchullo, seguro.
Y hablando de elecciones, y del día de reflexión... Me resulta muy llamativo como casi todos los bloggers que hacen algún comentario político de vez en cuando (y algunos que no), instan a no quedarse en casa y votar. Algunos piden el voto para algún partido (casi siempre el mismo) y otros simplemente dicen, que el voto en blanco también es válido y, al menos, se contabiliza. Yo estoy de acuerdo. Si no váis a votar porque no os convence nadie, votad a nadie, pero no dejéis de votar. Si no votáis porque os da sencillamente igual, pasáis de todo o algo similar... Hacéroslo mirar, puede ser grave.



Correr por la playa

Correr por la playa después de haber estado todo el día lloviendo... no tiene precio. Eso de correr descalzo, sobre un manto de arena mojada virgen es una sensación muy agradable... Los que podáis, probadlo. Ahora que en media España está lloviendo, esto es bastante fácil, ¿no?

Ah, debido a ciertos problemas logísticos ajenos a mi voluntad (que no conveniencia), empiezo a trabajar una semana más tarde. Sigue en pie mi viaje de esta semana para hacer papeleos varios; y vuelvo el viernes a seguir con mi plan de Sol y Playa.




Pues sí, como ya os comenté... Hemos triunfado con el piso y en un espacio de tiempo bastante corto. El piso en cuestión está en una zona llamada Altamira, dentro del Barrio del Pilar. El piso en cuestión tiene aire acondicionado, calefacción central, habitaciones y armarios grandes, un salón con mucha luz, buena orientación, cocina completa, galería, etc., ... incluso una zona para aparcar los vecinos. Vamos, perfecto.

Además, la zona está rodeada de parques por todos lados, a un kilómetro y medio escaso de la Plaza de Castilla y con una boca de metro a un paso. El barrio tiene muchísima vida (al menos de día) y encima está el Parque Comercial de la Vaguada, también a 500 metros. Vamos, que bien.

Por lo que nos contó el propietario de uno de los pisos (a la sazón, en el mismo edificio en el que vamos a vivir), este barrio fue diseñado completamente por un arquitecto llamado José Banús en dos fases, la primera en los años 50-60 y la segunda en los años 70. Este señor fue de los primeros en hacer uso del conocido copy-paste y ahora resulta en un barrio con dos tipos de edificio. Esto explica que viésemos 3 pisos exactamente iguales, pero en edificios distintos, y que todos tengan el mismo aspecto. Si queréis saber más al respecto, podéis leer la entrada de la Madripedia sobre el Barrio del Pilar

El miércoles vuelvo a Madrid a empadronarme, y hacer algún papeleo más, antes de empezar el lunes... Mientras, sigo de pingo por Alicante.

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Campeones, Campeones, oe, oe, oeee

Sí. 48 horas fueron suficientes para encontrar un pisazo, y 24 horas más para hacerlo oficial.

Mañana vuelvo a Alicante a disfrutar mis últimos días de vacaciones bajo el sol, y ya os comentaré más cosas de dónde voy a vivir y demás asuntos de interés...




-¿Te vas a Madrid? ¿Estás seguro?
-Sí, claro.
-Pero, ¿tú sabes que no vas a tener esto?
-¿El qué?
-Eso que no ves: no hay nada que te tape... Aquí siempre sabes que puedes venir aquí y mirar hacia allá, y ver que nada te retiene... Es un alivio.


Pues sí, a veces, hacemos cosas extrañas, pero seguro que, en cierto modo, vale la pena el cambio... Habrá que venir de vez en cuando a liberarse.

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Ya parece que la cosa está más clara, y empezaré muy pronto a trabajar en Madrid. Ahora toca buscar piso, primero vía Internet, y luego in situ. Así que después de este fin de semana, me planto en Madrid a la caza y captura del rico piso (léase con voz de hay agua, cerveza, cocacolaaaaaaaa, típica de domingo en la playa)... Si alguien sabe de alguno así, se acepta todo tipo de información.

Mientras, fin de semana en Alicante, disfrutando del tiempo (que parece que esta vez no no se va a estropear, y eso que vienen los de la capital) y de la familia y amigos, que también van a estar por aquí.

Se acaba lo bueno... Empieza otra nueva fase. :)



La Sombra del Viento

Por fin lo he acabado. Y digo por fin, porque hacía tiempo que no leía un libro que me enganchara tanto, y como soy de los que lee por la noche, pues llevo durmiéndome a las tantas de la mañana por culpa de este libro una semana.
Si no lo habéis leído todavía, no sé a qué estáis esperando, ya que en la web del libro está la posibilidad de descargar los dos primeros capítulos. Seguro que os engancha.

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America's Cup

Bueno, ya está... El Desafío Español se ha clasificado para semifinales de la America's Cup, y esto me ha recordado que tenía que comentar que yo estuve allí. :)

A la segunda fue la vencida, y esta vez sí que hizo viento (primer día), y sí que pudimos disfrutar de alguna regata, ver los barcos y las tripulaciones trabajando y celebrar la primera victoria del equipo español. Y por supuesto sacar fotitos, que no son espectaculares, porque el barco en el que iba no era de prensa (que va mucho más cerca y durante todo el rato) sino de invitados, que estábamos o en la boya de barlovento o en la de sotavento... Eso sí, cerquita. Ahí van unas cuantas fotos. Si queréis saber qué barco es cada cual, podéis hacer clic en cada imagen y veréis la explicación.



Mascalzone vs. Emirates

Mascalzone vs. Emirates

Desafío Español

America's Cup

Desafío vs. +39

America's Cup

Y un vídeo, que no es igual de espectacular que los sacados por el helicóptero, pero también está chulo...

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Tercera visita a Granada en tres meses... Está claro que me gusta.
Parada de Autobús

Esta vez nos alojamos en una casa rural en Montefrío y, además de ir a ver la Alhambra desde el Mirador de San Nicolás y pasear por el centro, la visita incluyó Almuñecar (playa), algún que otro pueblo de la montaña y Sierra Nevada.
Sierra Nevada


Pero como no todo puede salir bien, esta vez, nos equivocamos y, aunque creíamos que íbamos a estar en Cruces, resulta que éstas empezaban justo el día que nos volvimos a casa. Al menos, en el último momento, pudimos ver alguna, y junto a ésta, disfrutar del rebujito en la caseta correspondiente, mientras oíamos sevillanas. Olé!

Por cierto, y hablando de rebujito. El rebujito, por si alguien no lo sabe, es una bebida típica de las distintas ferias de Andalucía, y que se hace con vino Manzanilla y Sprite, y hielo, mucho hielo, para que esté bien fresquito. Lo particular del caso es la forma en que se hace el brebaje conocido como manzanilla, que hace que el concepto de cosecha del XXXX desaparezca, ya que el caldo que se consigue es independiente del año. ¿Y cómo es esto?
Barricas de Vino Manzanilla

Pues el tema consiste en que usan unas barricas como las de la foto. De los barriles de abajo del todo extraen una parte, que se embotella porque ya es manzanilla. El hueco se rellena con líquido de las barricas de arriba, que a su vez dejan un hueco, que es rellenado con parte de la barrica superior, en cuyo hueco se mezcla el mosto de cada año con lo que había anteriormente. De esta forma, se hace una mezcla de lo nuevo y lo antiguo, manteniendo las propiedades y el sabor de forma que la manzanilla de cada bodega tiene el mismo sabor ahora que dentro de 100 años, si mantienen el proceso sin variar las proporciones. No sé si me he explicado...

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Ya está, ya pasó...

Pasó la America's Cup, pasaron las fiestas de Moros, y prontó pasará el quarter sabático éste que me estoy pegando (ya era hora)... Aunque antes toca una visita programada desde hace tiempo a Granada este puente.

Ya escribiré un post para cada uno de estos eventos próximamente con fotos y vídeos incluídos...



Nice Week

Menuda semanita esta penúltima de abril... Ayer que si America's Cup, aunque no hubo regata por falta de viento; al menos pudimos ver algunos barquitos y pasar un día de barco.
Louis Vuitton CupLouis Vuitton Cup

Mañana, iré a la la romería de Santa Faz en Alicante con mi madre. Por cierto, hablando de Santa Faz, seguro que a alguno le suena de una canción llamada Recuerdos del grupo Guaraná.
Y aún recuerdo como llenabas los vasos
de sangría camino de Santa Faz,
no tenía mi guitarra
pero estaban mis amigos,
y una luna de ojos claros
que me hacía sonreír.
Más: Recuerdos, de Guaraná

Sí, estos chicos son de Alicante, y de lo que hablan es de lo de mañana. Todas las canciones recuerdan a algo, pero me encanta cuando las canciones hablan de cosas que uno también ha vivido... No había sangría, ni guitarra (¿o sí?), pero sí que había amigos, era Santa Faz, había un camino a recorrer, lo de los ojos claros no lo recuerdo bien, pero siempre había algo que me hacía sonreir...

Y el viernes, vuelta a la America's Cup, a ver si esta vez sí que hay viento suficiente para ver una regata en condiciones... y en cuanto acabe, a Alcoy, que comienzan las Fiestas de Moros y Cristianos y, salvo novedad, este año toca vivirlas enteras.

Efectivamente, lo habéis adivinado... Raro sería que escribiese algo por aquí en esta semana de infarto. Cuidadme el chiringuito.

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Fiestas de Moros y Cristianos

For 51 3/4 weeks, a year, there's really not a lot to entice you to the lugubrious industrial town of Alcoy (Valenciano: Alcoi), which is located 50 km south of Xàtiva. But there's everything to draw you here between 22 and 24 April. These three days are when Alcoy holds its annual Moros y Cristianos feestival, the region's most colourful event after Valencia city's Fallas.
Lonely Planet - Spain

Me puse malo cuando leí lo que decía la guía más famosa del mundo sobre un sitio tan encantador como Alcoy. En cualquier caso, si hasta teniéndole tirria, recomiendan ir a Fiestas... Yo de vosotros iría. Aunque sea como a la Meca, una vez en la vida.
Durante 51 3/4 semanas al año, no hay nada que tiente a visital la lúgubre ciudad industrial de Alcoy, situada 50 km al sur de Xàtiva. Pero todo te lleva allí entre el 22 y el 24 de abril. Esos tres días es cuando Alcoy celebra sus fiestas de Moros y Cristianos, el evento más colorido de la región después de las Fallas de Valencia.

Y es que es normal, son las fiestas de todo el pueblo (60.000 habitantes), uno de los actos que más identifica a los alcoyanos... Tanto es así, que hace muchos años (desde mi punto de vista), en 1997, se planteó la posibilidad de que las fiestas dejasen de ser esos tres días (con el día del Patrón, San Jorge, en medio) sino que fuesen en el fin de semana más cercano, para así potenciar las visitas a la ciudad esos días...

Buenoooo, la que se armó. La gente salió a la calle en una manifestación (por aquella época no había Manifestómetro todavía, pero hablaban de 7.000 personas) para decir que no... Que las fiestas son suyas, y sus fiestas son el 22, el 23 y el 24 de abril; con las entradas el día 22, el día de culto al patrón justo después, y el último día, la gran batalla. Así de simple, como su lema: 22-23-24 SEMPRE. Y así ha sido.

He recuperado de un cajón una de las octavillas de aquella manifestación, la que podéis ver en la imagen.
Alcoyans, acudiu a la manifestació. El proper dia 19 de gener de 1997 a les 13 hores en el Partidor. 22-23-24 SEMPRE. Per l'identitat d'un poble, Alcoy.

Alcoyanos, acudid a la manifestación. El próximo día 19 de enero de 1997 a las 13 horas en el Partidor. 22-23-24 SEMPRE. Por la identidad de un pueblo, Alcoy.

Y para que veáis que es verdad, un recorte de diario El País del día siguiente.

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Do your best

If you are hired to fetch coffee, don´t be a great writer that?s angry fetching coffees, be a great coffee-fetcher. If you are great at one thing, people will make the connection between being great at one thing, and being great at others.
Ben Karlin (visto en Jonasblog)

He leído esto en el blog de Jonás y tengo que reproducirlo aquí, por si alguien no había llegado solito a esta conclusión o se le olvida de vez en cuando (me meto en este grupo). Es bueno que uno haga bien lo que tiene entre manos, sea lo que sea, por muchos motivos.
Primero, que lo contrario, te llevará a la infelicidad por estar recordando siempre que no estás haciendo lo que realmente quieres hacer (muchas veces no es por elección propia sino porque las circunstancias no lo permiten).
Segundo, que el hacer bien lo que tienes que hacer, puede abrirte puertas para gente que hace bien su trabajo, y una de esas puertas puede ser tu trabajo soñado. Y como dice, Jonás, siempre te quedará la satisfacción de haber hecho your best.
Y por último, de todo se aprende... Como decían en la peli que vi ayer, El Método (buenísima, sobre todo si estás metido en procesos de selección con dinámicas de grupo), esa experiencia, salga bien (te contraten) o no, te aporta mucho para afrontar futuros retos.

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Estoy de vuelta en Alicante, después de un intensísimo fin de semana en Madrid.

Palabra del día (creo que va a ser una sección habitual del blog), que he leído por ahí y cuyo significado no conocía: refractario.
1. adj. Dicho de una persona: Que rehúsa cumplir una promesa u obligación.
2. adj. Opuesto, rebelde a aceptar una idea, opinión o costumbre.


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De pingo

Después de la entrevista de ayer:
-¿Qué haces ahora? ¿Te vuelves a Alicante?
-No, me voy a quedar unos cuantos días aquí en Madrid, al menos el fin de semana, para...
-Vamos, que te quedas de pingo unos días por Madrid...
-Sí, eso, de pingo...

He de admitir que sonaba a que efectivamente me estaba quedando de pingo, aunque no sabía exactamente qué me estaban diciendo. La RAE ha venido en mi ayuda:
andar, estar, o ir, de ~ alguien.
1. locs. verbs. coloqs. Pasar mucho tiempo fuera de casa para divertirse y sin hacer nada de provecho. Anda todo el día de pingo.

Pues sí, lo había clavado.

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¡Silencio, se viaja!

Casi todos los viajeros del metro evitan mirarse entre sí.
Es verdad: casi todos los viajeros del metro evitan mirarse a los ojos.
Los hay que se quedan mirando a otras personas, por la razón que sea, pero, en cuanto son descubiertos, retiran la vista. Los recalcitrantes son poquísimos.

Apuntes del Natural

Qué gran verdad... Yo soy de los que me pongo a hablar con cualquiera, pero en el metro (de Madrid, en este caso) me ha sido imposible entablar ninguna conversación, y sólo dos intercambios de miradas de estupefacción ante un tercer viajero. Una vez había uno con unos cascos a toda pastilla, donde se podía apreciar la música salsera que escuchaba ¡desde 3 metros de distancia! y la otra vez, a la 1.00 de la mañana, nos quedamos alucinados con un tipo que se puso a hablar en chino con una señora china que se acababa de encontrar.

El otro día me comentaba Josep, que cuando sale la gente del metro por las mañanas (yendo al trabajo) es una situación extrañísima. Muchísima gente, pero ninguna voz. Todos están metidos en su mundo, y sólo se oyen sus pies... A ver si conseguimos hacer un vídeo de esto.

Dice el artículo de Apuntes del Natural, que esta situación provoca que la gente lea. Eso está bien. Leer es bueno, mientras no se demuestre lo contrario. Y tener un rato todos los días para leer, mejor todavía, aunque sea forzado. Aunque seguramente nos aportaría más hablar con el de al lado... No sé. Creo que si alguna vez vivo por aquí, y voy en metro... me llevaré mi MP3 y un libro/periódico; tampoco vamos a cambiar ahora el hábito a millones de personas, ¿o sí?

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Y otra vez...

... me vuelvo pá los Madriles.

El jueves entrevista allí y, como siempre, aprovecharé para pasar unos días por la capi.

Pronostico otra temporadita de low-blogging.



Cinco bajo par

Otra vez en casita después de estar unos cuantos días por ahí. La visita a Denia fue muy interesante... Denia en sí, para qué negarlo, tiene poquita cosa que ver, aunque la zona sur con el Montgó y el Cabo de San Antonio está bastante bien...

Cabo de San Antonio

Aunque, por causas del detino, me pasé tres días siguiendo el Peugeot Tour en La Sella Golf. Yo de golf no tenía ni idea, pero en estos días me han ilustrado y ya sé a qué se refiere lo del handicap, lo que es un bogey, eagle o birdie, los distintos tipos de palos, etc. Vamos, que he aprendido y me ha entretenido bastante ver cómo juegan a esto... Encima ganó Jordi García del Moral, que es amigo de mis anfitriones en Denia, con lo que el torneo fue emocionante hasta el final.

La Sella Golf

Eso sí, no me veo jugando. No ya porque no me crea capaz de darle con un palo a una pequeña bola (esto ya es difícil) y tirarla a 200 metros (más difícil todavía) y que caiga más o menos donde yo quiero (ni te cuento lo difícil que debe ser esto); sino porque hay que estar calladito bastante rato. Aunque dicen que es un deporte muy social (5 horas paseando por el campo con tu compañero/rival dan para mucho), tampoco se caracteriza porque la gente hable más de lo necesario y, de hecho, los que hablan mucho (ejem) están mal vistos... Seguiré de espectador.

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Me voy...

... en un rato a Denia a pasar unos cuantos días. Sigo aprovechando mi paro forzoso.

Supongo que no escribiré por aquí en unos cuantos días... O sí. Ya veremos.

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... En un quinzet un puro,
en dos una pipa,
en tres una guitarra
i en quatre una xica...

La Manta al coll

Menudo fin de semana fallero que me he pegado... Fallas la verdad es que no he visto muchas, entre otras cosas, por la cantidad de gente que había este año en Valencia. Dicen que es la mayor afluencia de público de la historia, e incluso, parece, se están planteando forzar que los días grandes siempre caigan en fin de semana.

Iluminación artística

Bueno, el caso es que ha habido visita a fallas y a calles iluminadas (sí, también hay competición de esto), barbacoa, buñuelos con chocolate, horchata con fartons en Alboraya, y nit del foc. No me he quedado a ver la cremà, cosa que sorprende a todos los foráneos que se lo he dicho... Por deducción lógica, todo el mundo piensa que la cremà es el día grande de las fallas, en cuanto a fiesta y alegría... pero no. La cremà es el momento más triste de las fallas y final de toda fiesta que te puedas imaginar. Como dice Álex, medio en serio, medio en broma: "Después de la cremà, todo el mundo a a casa a llorar".

Falla Convento Jerusalén

Como anécdota fallera quedan los cursos de canciones típicas que hemos enseñado a unos cuantos andaluces-madrileña, y lo que hemos aprendido nosotros mismos. El Per a Ofrenar (por cierto, si no conoces este himno, ya estás tardando) sigue pendiente de que lo aprendan, pero de La Manta al Coll se han aprendido al menos el estribillo; y nosotros entre una y dos estrofas más.

Y nada más, hoy de vuelta a Alicante y a ver qué depara esta semana. ¿Ande andaré?

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Sábado. Visita a Alcoy. Reencuentro con los amigos. Cafelito. Partidazo en el Miami. Visita a Santa Rosa. Y a todo esto me encuentro con este cartel... Peligro Alicante.


Al más puro estilo Jac, fragmento de canción relacionado.

El peligro no es cuestión de un par de golpes,
el peligro es no saber adónde ir,
el peligro es no encontrar jamás tu sitio
y sentir que ya llegaste sin salir.

El peligro es el fantasma que planea
sobre aquello que juraste un día alcanzar,
y te ata de las manos,
mientras graba en tu pellejo
una cifra, una letra y a volar,
una cifra, una letra y a volar.

Y correr dicen que es cosa de cobardes,
pero todos somos carne de cañón,
yo lo soy y no me importa
confesar que más que nadie,
pero aquí quién no es cobarde por amor,
pero aquí quién no es cobarde por amor.

"El Peligro" (Revolver)


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Hej, Estocolmo, Adjö

Bueno, ya sabéis si habéis leído el final del post anterior que el último fin de semana estuve en Estocolmo. De la parte seria de la visita, la entrevista, voy a comentar simplemente que me pareció muy profesional, una batería de distintas pruebas todas claramente enfocadas a evaluar algo, y con briefing final en el que te dan feedback (esto de los anglicismos está mal, lo sé... una entrevista final en el que dan retroalimentación) de las distinas pruebas y los resultados. Vamos, te dicen qué han percibido de ti. Y más aún, me acaban de llamar los responsables de selección de España para preguntar qué tal había ido la cosa, qué me había parecido, etc. Vamos, interesarse por la prueba hecha en Suecia. Lo dicho, muy profesional. Como me decía ayer un amigo, eso es Europa.

Ericsson Sweden

KistaAyuntamiento de Estocolmo

Respecto al resto, el hotel estaba en Kista, que es un pueblo que está a unos 15 km del centro de la capital, pero que tiene un parque industrial alucinante, con Ericsson, Nokia, Infineon, la KTH, etc., y con una parada de metro en la puerta del hotel que en 15 minutos te ponía en el centro de Estocolmo. Adivinad qué es lo que más vimos de Kista, jeje.

Cambio de Guardia

Y lo que es el centro de la ciudad, está bien, es agradable, muchas calles anchas en la parte moderna, mucho parque, mucho centro comercial (abierto los domingos también) y, como es una ciudad hecha de islas, y por tanto canales, mucho puente y mucho barco. El centro histórico de la ciudad se llama Gamla Stan y está en una isla. Esta parte es muy bonita y es altamente recomendable su visita, como podéis ver por las fotos. Ahí está también el palacio real con el cambio de guardia al más puro estilo de Londres, pero con un speaker comentando las mejores jugadas, explicando quién es quién y qué hacen y por qué, muy didáctico, pero poco serio.

Gamla Stan (I)Gamla Stan (II)

Visto esto, todos nuestros espías por aquellas tierras nos recomendaban no perdernos el Vasamuseet, que es el único museo (dicen) de Estocolmo que vale la pena. Confirmo que éste vale la pena, y mucho. Resulta que en el siglo XVII, se construyó un barco impresionante en Estocolmo, que la primera vez que salió a la bahía se hundió. Por lo que parece, era demasiado fino por debajo, y eso lo hacía demasiado inestable a cualquier desbalance en la carga superior. El caso es que se hundió y allí se quedó, hasta que en los años 50 a alguien se le ocurrió buscarlo, lo encontró y montaron una operación de rescate, sacando el barco enterito, con todo lo que había dentro. Se inició un proceso de lavado, de restauración y de preparación para que aguantase fuera del agua; se le construyó un museo, y se metió ahí. Sencillamente, espectacular, ver el barco, y todas las explicaciones que componen el museo, así como un documental del rescate.


Pero bueno, aparte del turismo, pudimos ver alguna cosilla curiosa por nosotros mismos y enterarnos de otras gracias a Gololo y David, que fueron nuestros ilustradores sobre Suecia, Estocolmo y sus costumbres.

Gamla Stan (III)Gamla Stan (IV)

En primer lugar, aunque ya sabemos que Spain is different especialmente en lo que a vida nocturna se refiere, lo de Suecia es particular. Hay muchos pubs, en los que casi siempre también sirven cena (esto como en Alemania) que abren hasta la 01.00, y luego están las discotecas, que son más bien pubs grandes españoles, que abren hasta las 03.00 y aquí vienen las peculiaridades... Estos sitios tienen listas de admitidos que usan para filtrar a los que no quieren entrar (un derecho de admisión un poco extraño) y simplemente te dicen "no estás en la lista" cuando no les entras por los ojos. Por lo que nos contaron, en muchos casos, el requisito para estar en la lista es haberse apuntado en la web (esto es normal) y ser sueco (o parecerlo). Nosotros no tuvimos problemas ya que entramos con suecos, y encima sin hacer cola.

Otro tema del mundo de la noche, es que el alcohol es carísimo, llegando a valer una cerveza el doble que una coca-cola en muchos sitios debido a los impuestos, que ya de normal son altos. Allí el IVA, que se llama MOMS, es de un 25% (en España, es un 16%). Además, el alcohol (en botella) se vende únicamente en unas tiendas especiales del estado.

Además de las particularidades nocturnas, también hay otras cosas interesantes. Como es el nivel tecnológico que hay por ahí. Por lo que nos contaron, hay muchos puntos con cobertura Wifi gratis y, dentro de poco, van a abrir una red wifi en el metro totalmente gratuita, subvencionada por el ayuntamiento. De todas formas, no tienen problemas, porque va todo el mundo con móviles/PDAs de última generación (3G), y con unas tarifas bastante asequibles (menos de 30 euros tarifa plana de voz a la propia operadora y datos 3G), y en el metro también hay 3G (Madrid, apunta).

Por supuesto, los domingos está todo el mundo por la calle, da igual la temperatura. A los niños les ponen sus monos de nieve, y al parque, a rebozarse con la nieve; los que no tienen estas obligaciones, salen a hacer senderismo sobre la nieve, o simplemente pasean, o van de compras. Esto también me ha recordado a Alemania, aunque allí no les ponían los monos de la nieve a los niños, creo.

Lo de la puntualidad de los transportes públicos no hace falta ni que lo comente, ¿no? Que para llegar al aeropuerto para volver, cogimos 1 autobús, un tren de cercanías y otro autobús según lo que decía la compañía de transportes en su web, e hicimos exactamente todos los transbordos a la hora indicada... eso no hace falta ni comentarlo, y ni llama la atención ni nada, jeje. Ni que hablen todos inglés perfecto porque mantienen el idioma original de las películas, series, libros, etc.; ni que tienen toda la educación gratuita (incluída la universitaria)...

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De aquí para allá

Menuda semanita. Después de un finde por la millor terreta del món, tocó volver a Madrid a hacer otra entrevista. y ya me quedé por allí. La verdad es que, entre unas cosas y otras no paré.

El martes es el día 2x1 Movistar y por tanto, tradición de ir al cine que se trasladó a Madrid. Tocó Cartas desde Iwo Jima, todo un peliculón, no os la perdáis; y si habéis visto Banderas de nuestros padres, mejor que mejor. En el cine nos encontramos una cola alucinante para ser martes compuesta en su mayoría por personas de la tercera edad, ya que tienen una subvención no sé si del ayuntamiento o de la Comunidad para ir al cine los martes por un euro y, claro, ahí están todos. Un dato, como la gente que vive en Madrid puede vivir a 40 km de Madrid, a veces el cine más convenient puede estar a 22 km de Madrid, camino de La Coruña. He de confesar que cuando vi en Google Maps la distancia hasta el cine, me entró un escalofrío. 22 km para ir al cine... los de provincias me entenderán seguro.

El miércoles quedé con los becarios por la tarde y por la noche fuimos a ver a Leo Bassi. Yo me esperaba ver una actuación un poco escatológica, de humor fácil y tal, y lo que me encontré fue una obra anti religiones monoteístas, motivo por el cual estaba amenazado por grupos de extrema derecha, y había, por si acaso, una nutrida presencia policial en la puerta del teatro. Aún así, a pesar de la decepción inicial, tuvo su gracia.

El jueves tocó Madrid la nuit. Salí con Willy y un amigo suyo de tapas y luego por ahí, a la zona de Moncloa. Además, a principio de la noche, fuimos a ver los chicos del MRTT que estaban en Madrid, y en el teatro donde habían estado, seguía habiendo jaleo en forma de monólogo.... No os podéis imaginar lo que nos reímos.

Y para acabar con la semana en Madrid, el viernes fui a la exposición de Escher que está en la fundación Canal Isabel II en la Plaza de Castilla. Muy interesante la exposición, y además aproveché para hacer alguna fotillo de las torres KIO, la Castellana, y las nuevas torres que están haciendo en la antigua ciudad deportiva del Real Madrid.

Paseo de la Castellana

Plaza de CastillaTorres en Construcción

Por la noche, visita al nuevo piso de Javi (rotura de persiana incluída) y luego cena en el McDonald's de Gran Vía, que es un punto histórico y de peregrinación para todos los fans de la comida de calidad, ya que fue el primero que se abrió en España. Dentro de nada (mañana) cumple 26 años.

McDonald's Gran Vía

Y el sábado salí volando de Madrid, hacia Estocolmo, para hacer otra entrevista allí, pero por problemas de billetes, tuve que irme el sábado con lo que me dio tiempo incluso para hacer un poquito de turismo con Álex, el sevillano compañero de aventura en esta ocasión. Pero eso es tema de otro post. Ahora estoy en Alicante, y ya veré cuánto tiempo aguanto por aquí, porque tengo visitas a Alcoy, Denia y Valencia, además de otra larga a Madrid, pendientes de confirmar la fecha; aunque probablemente Alcoy caiga este finde, y Denia y Valencia la semana que viene, justo antes de Madrid... o no, ya veremos.

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...que más da madrid que barcelona...
...ojalá que el destino me vuelva a traer...
Tontxu (Madrid-Barcelona)

Bufff... Menuda semanita. Primero el fin de semana pasado, visita al amigo Álex, Carmen y Pedro a Barcelona con el señor Romero. Reencuentro de placer (como opuesto a "de trabajo") con una señora ciudad como Barcelona, y con Gaudí.

Sagrada Familia

Visitamos su Sagrada Familia, la Pedrera, el Parc Güell y la casa Batlló (aquí hubo audioguía con esos comentarios que tanto aportan en cada uno de los puntos de interés: "abre tus sentidos para disfrutar..." o "en esta pared se puede apreciar el inigualable estilo del artista"). Muy interesante en el museo de la Sagrada Familia, todas las explicaciones acerca de cómo se aseguraba que lo que hacía iba a aguantar... Esta parte de las cuerdas y los pesos para determinar cuáles eran los arcos óptimos es espectacular.

Cálculo de Estructuras

Obviamente, no faltó tampoco el paseo por la Ramblas, la plaça de Sant Jaume, el mercado de la Boquería (el más típico de Barcelona), la subida a Montjuic para ver la vista, incluido el impresionante puerto de mercancías de la foto de abajo, o una visita al puerto olímpico. Incluso el sábado por la noche asistimos a la noche de la Rúa de Carnestoltes o Carnaval. No es el de Cádiz o Tenerife, pero bueno, es lo que hay...

Puerto de Barcelona

Como buen alcoyano, no pude menos que emocionarme al ver en pleno Paseo de Gracia, en la acera más modernista de Barcelona, con la casa Batlló, la casa Ametler y otra del mismo tipo; con esta placa en el suelo... Es que realmente hay casas en el centro de Alcoy, que valen tanto, o más, que las casas modernistas de Barcelona. No entiendo cómo no hay más turismo en esa metrópoli, jeje.


Y una última foto curiosa, tomada en la Sagrada tras el oportuno aviso de Alberto. Claramente es un monje con una PDA. Qué comentario más friki, ¿no? Pero no es mío, jeje.

Una PDA en la Sagrada Familia??

Y después de 4 días por Barna, le llegó el turno a Madrid, con pérdida de tren incluida, donde se combinaba una pequeña obligación con unos cuantos días de placer (ya sabéis a qué me refiero): un poquito de turismo, reencuentro con alguna gente que hacía años que no veía; otros, meses y otros cuantos, semanas; y encima el encuentro anual de Antiguos Alumnos de la EOI. Además, estuve en el museo del Prado y la verdad es que estuvo bien... Eso sí, hasta dentro de unos cuantos años, espero no tener que volver... tanto cuadro carga bastante, jeje. Y como foto-recuerdo de mi paso por Madrid, el oso y el madroño, que están justo enfrente del kilómetro 0. Por si alguien no lo sabe, el kilómetro 0 de las carreteras radiales (las que salen desde Madrid hacia provincias) está en la Puerta del Sol, justo en la entrada al edificio de la Comunidad de Madrid. Y lo del oso y el madroño, aparecen en el escudo de Madrid y el cómo han llegado hasta ahí, parece ser, que no está demasiado claro... Cuando me entere, lo pondré por aquí.

Oso y Madroño

Actualización: Aquí se puede leer la historia del oso y el madroño.
Parece ser que en época de la Edad Media los campos de Madrid estaban bien abastecidos de osos y que tal vez por eso lo tomarían como enseña. En algún momento se llamó Ursaria a la zona y hay testimonio escrito de la abundancia de este animal y se habla de ello en crónicas y documentos.
No se sabe con certeza en qué momento se empezó a asegurar que el arbolito del escudo era un madroño. Ha sido una tradición muy tenaz y muy firme. Para apoyar esta tradición, el Ayuntamiento de Madrid viene sembrando desde hace algún tiempo, en el Retiro y otros jardines el madroño (arbutus unedo. Pero últimamente la investigación de científicos unidos (historiadores, geólogos, botánicos, zoólogos) viene a demostrar que en esta zona de Madrid no hubo madroños, al menos no los hubo en abundancia y como bosque.

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One week off

Pues eso. Una semanita en la que casi seguro que no escribiré nada, porque me voy a dedicar a hacer turismo por Barcelona y Madrid... No termino de vivir mal, la verdad, jeje.

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Ahí van unas pequeñas recomendaciones...
  • La página de los Django Brothers, un grupo de Jazz, del que forma parte un buen amigo. Actúan en Madrid en invierno, y en verano, suelen estar por la zona de Alicante... Muy recomendables.

  • El blog de Josep, muy pronto empezará a bloguear desde Madrid. Atención a las fotos con las que ilustra sus posts.

  • El blog de Jose, mi vecino en el colegio mayor, que casualmente me encontré en Granada este fin de semana, y que también empezará a transmitir en breve desde Granada.

  • Raphaël, el becario gabacho, se ha tomado unos meses para viajar por el mundo y piensa contarlo en su blog. Todavía no está claro el idioma en el que lo va a contar, pero bueno, para eso están los traductores automáticos.

  • Y hablando de becarios, los de mi beca somos famosos y hemos salido en varios periódicos: El Mundo, Diario de Sevilla (1 y 2).

Ya tenéis para entreteneros.

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Poco esquí

Este año no es un año para esquiar. El fin de semana fue un poquito desastre, porque Sierra Nevada estuvo cerrada de jueves a sábado, y sólo pudimos esquiar el domingo. Además, había muy poquita nieve, y sólo había unas pocas pistas en las que se amontonaba toda la gente (de esto sí que había, gente a porrillo), y con muchas placas de hielo y, si no, nieve primavera. Peligroso, vamos. Pero, bueno, sirvió para quitarse el gusanillo; y, afortunadamente, estábamos en Sierra Nevada y no en el Pirineo, y pudimos bajar a Granada a tapear y a volver a ver esta ciudad.

Por fin, después de 3 visitas este año, pude ir al Mirador de San Nicolás, desde donde se ve esta vista de la Alhambra, la típica de las postales. Estaba lleno de turistas, y de vendedores ambulantes, y eso que estamos en invierno... En verano, el sol se pone justo detrás de la Alhambra y este Mirador se pone a reventar de gente porque la imagen, parece ser, es espectacular. Habrá que volver.


Un par de cosas curiosas más de este fin de semana. La primera, el cómo se lo montan algunos guiris. Había un grupo de chicas angloparlantes sentadas en el mirador, sin dejar de mirar a la alhambra y pegándose una merienda-cena que constaba de: vino (la que montaron para abrir la botella), queso (cortado con una navaja ¿?) y jamón serrano. Typical spanish.

La otra cosa curiosa es esta foto. Un par de perros vigilándose el uno al otro, pero sin estar atados a ningún sitio.


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A esquiar a Granada

Este fin de semana toca reencuentro con el esquí después de más de un año. Va a ser, además, la segunda vez en 15 días que estoy en Granada, porque el último fin de semana en tierras andaluzas tocó visita a esta ciudad, a sus bares de tapas, y a la Alhambra y alrededores. Si no habéis visitado esto con uso de razón (mis padres juran y perjuran que había estado antes, pero yo no me acuerdo), no sé qué estáis esperando

De regalo, unas fotos (haciendo click se ven más grandes) de los jardines del Generalife y una recomendación culinaria: Bodega Castañeda, muy cerquita de Plaza Nueva, y pedir la Tabla Caliente. Espectacular (sobre todo con mucha hambre). Y si no tenéis estómago, siempre podéis echarle un trago al Calicasas en el mismo sitio.

Generalife (I)Generalife (II)

Actualización: Inda me recuerda la relación de la Alhambra con las fiestas de Alcoy a través de un filà, los Abencerrajes, que está presente en la Alhambra. He aquí la prueba para los alcoyanos, pero en lugar de la "sala", esto son los restos del Palacio.

Palacio de los Abencerrajes

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C'est fini

Después de una buena temporada sin tiempo para nada (entiéndase nada como escribir algo por aquí), vuelvo a tener todo el tiempo del mundo. Al menos, mientras encuentro trabajo, cosa que nunca se sabe cuando puede ser (hoy mismo, esta semana, dentro de dos meses, ...).

Ya he dejado Sevilla. Al menos momentáneamente (ya veremos lo que depara el futuro), y el balance del año puedo decir que ha sido positivo, sobre todo en el aspecto profesional. El máster ha sido muy provechoso y, sobre todo, lo será dentro de unos años, cuando se vaya poniendo más en práctica; y en el trabajo he aprendido lo que no está escrito (nunca mejor dicho, lo que no se aprende con los libros). En lo personal, además de lo obvio, ha sido como un Erasmus pero en España, y con mucho trabajo: un montón de gente de distintos sitios, en una ciudad nueva, y con mucho tiempo a compartir por temas académicos y profesionales... Cómo no, el ocio también era con ellos... Así que la estampida general una vez acabada la beca en Sevilla olía un poco a fin de Erasmus.


Y poco más, que ahora hay una temporada con cierto tiempo libre (no sé cuando se acabará, pero bueno)... y a ver si me muevo un poco. Tengo pensado acercarme a Valencia esta semana, el fin de semana toca Sierra Nevada (esquí, esquí), la semana que viene a ver si visito a los barceloneses; y así planes a corto plazo no tengo más... Estoy abierto a sugerencias, jeje.

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De vuelta en Sevilla

Ya estamos en Sevilla, de vuelta al curro, a las clases, al calor (40 grados a mediodía como mínimo siempre), y el reencuentro con el resto de becarios. Un fin de semana de reencuentro, en el que no hemos parado de actos, entre cenas, tapas, pubs, piscinas, el partido de basket de hoy, cine esta noche. No va mal, vamos. Además, volver a ver los paisajes que ofrece esta ciudad, se agradece. Aquí van un par de fotos del barrio de Triana. Una es el Puente de Triana por la noche, y la otra una pequeña capilla que hay en la plaza de Altozano.

Puente de TrianaAltozano

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Fin de les vacances

Las vacaciones llegan a su fin. Mañana me iré de vuelta a Sevilla a afrontar la recta final del año y, prácticamente de la beca. Atrás queda un ¿largo? mes de agosto en el que me he dedicado a la vida contemplativa: tomar el sol, playa, piscina, familia, amigos y poco movimiento. Unas vacaciones diferentes, vamos. Me hacía falta descansar y he descansado. Ahora toca ponerse las pilas de nuevo... Veremos qué tal se da este otoño.

Aquí os dejo algunas imágenes de algunas de las ciudades que han contado con mi presencia este mes: Alicante, Altea, Benidorm y Valencia.

AlicanteAltea (Alicante)Benidorm (Alicante)Ciudad de las Artes y las Ciencias (Valencia)

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Tres meses

Más de tres meses sin escribir por aquí es mucho tiempo, demasiado; pero bueno, visto que la gente todavía me lee (esto les honra) a pesar del silencio, voy a retomar la escritura de posts, al menos durante estas vacaciones porque, sí, estoy de vacaciones. No me imaginaba yo que mi primer año de vida laboral tuviese todo el mes de agosto libre, pero así ha sido y no me voy a quejar.

Desde la última vez que escribí, lo de siempre, mucho curro en EADS y en el MBA, y algún viajecillo. El primero fue a Toulouse, con todos los compañeros de beca. Allí fuimos a hacer un módulo del máster en la ESC, y aprovechamos para hacer un poco de turismo industrial con la visita a la fábrica de Airbus, turismo por la ciudad de Toulouse (que me gustó mucho por cierto) y excursión a Carcassonne, un pueblo medieval muy bien conservado que quedaba cerca de Toulouse. Aquí podéis ver unas cuantas fotos de los dos sitios.




Por cierto, una curiosidad sobre Toulouse. Si veis un mapa de Francia veréis que hay una línea azul (de río, canal, etc) que pasa por allí y que une el Mediterráneo y el Atlántico. Es el Canal du Midi, y lo que une realmente es el río Garona, que pasa por Toulouse, Burdeos y desemboca en el Atlántico con el Mediterráneo. Tiene 240 km y, atención, fue hecho en el siglo XVII.

Canal Du Midi (Toulouse)

Seguiremos informando, ahora me voy a la piscina... ¡Qué malo es esto de estar de vacaciones!

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Feria de Abril y la Santa Faz

Estoy de vacaciones en Alicante. Empiezo bien el post, ¿eh? Jeje. Pues sí, tengo una semanita de vacaciones con motivo de la Feria de Abril, que está tan cerca del trabajo, que dan vacaciones a todo el mundo.

Feria de Abril

El fin de semana pasado, además, tuve la visita de Veronika en Sevilla, y estuvimos haciendo turismo (Giralda y Alcázar incluidos), yendo de tapas, de pescaíto y, para acabar, el lunes fuimos a la Feria. La verdad es que me gustó el ambientillo que había por allí, a pesar de que sevillanas no sé bailar ¿aún? y que era el día que menos gente había (a lo mejor es por eso precisamente...).

Y después de eso, me vine para Alicante, a tiempo de hacer esta mañana la Romería de la Santa Faz con la familia y medio Alicante. A mí, todo lo que sean tradiciones populares, tengan el origen que tengan, me gustan. Y la Santa Faz no es una excepción. Además, me trae buenos recuerdos de cuando la hice con mis amigos, con esa paellita buena al final o, en su defecto, la playita.

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Semana Santa

La Semana Santa ya pasó pero, para variar, no pude comentar nada. Aprovecho ahora para haceros algún comentario de mi experiencia personal y de paso poneros alguna foto. Ya os comenté lo mucho que se vive la Semana Santa en esta ciudad, pero lo de las procesiones es otro mundo. El Domingo de Ramos, como buen sevillano adoptado, fui por la mañana al Parque María Luisa a ver a la Hermandad de la Paz. Estaba toda Sevilla allí. Impresionante.

Paso de Semana Santa

Ese día nos fuimos a comer al barrio de los Remedios (el centro estaba imposible) y, después de comer, sin pausa, nos fuimos a ver la Amargura, en la que salen un par de amigos y por lo tanto nos unía cierta relación sentimental. Esta fuimos a verla salir de su iglesia, y la verdad es que fue muy bonito.


Hay que decir, para el que no lo sepa, que las entradas y las salidas de las iglesias es lo más bonito que hay en cuanto a Semana Santa se refiere. Así, que para no perder las buenas costumbres, por la noche, fuimos a ver la Estrella llegar a su iglesia, que está a 300 metros de casa. Yo no me quedé a ver la Virgen entrar (primero sale el paso, y luego, al final, la Virgen), pero estuvo muy bien.

Después hemos tenido una semanita de trabajo, y ya estamos de nuevo de fiesta. Una semana de vacaciones con motivo de la Feria de Abril. Estrategia personal: disfrutar un poco de la Feria para saber qué es y tal, y para casita, que hasta agosto no vuelvo.

La semana que viene, más.

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Sin darme apenas cuenta ha llegado el mes de abril y tengo a mis amigos lectores abandonados. Lo siento, pero han sido dos meses muy intensos. Entre las prácticas y el máster, queda muy poco tiempo libre, y teniendo en cuenta que estoy todo el día delante del ordenador, ponerme a escribir no es lo que más me apetece, aunque me vendría bien, como válvula de escape. A ver si puedo escribir más a menudo a partir de ahora.

Bueno, a ver, por dónde empezar. Las prácticas muy bien. Finalmente me han puesto en un sitio en el que se gestionan determinados programas, con lo cual no es un trabajo muy técnico sino más tirando a generalista; que es lo que yo quería. Además, tengo un jefe que me da trabajo (no me aburro en absoluto) y alguna que otra responsabilidad, lo cual siempre en este caso es de agradecer. Eso, unido al hecho de tener contacto con prácticamente todos los departamentos, y con tanto clientes como subcontratistas, creo que me va a hacer aprender mucho, que al fin y al cabo es el objetivo de estas prácticas.

El otro asuntillo que he venido a hacer por aquí es el máster. Es un part-time (a tiempo parcial) que se supone que sólo tenemos 12 horas a la semana, pero en la práctica, con los trabajos que hay que hacer hay semanas que doblamos esas horas de dedicación de largo. De momento estamos en la parte generalista (ya llegarán la especialidad en el sector Aeroespacial) y hay un poquito de todos: derecho, economía, finanzas, estrategia, comunicación, marketing, ... Lástima que no haya más tiempo para profundizar un poquito más.

Pero, afortunadamente, aunque sea poco, queda algo de tiempo para el esparcimiento personal, conocer Sevilla, los alrededores, ... Para quien no conozca Sevilla, decirle que es una ciudad muy bonita, con un tamaño mediano muy adecuado para vivir cómodamente, y con gente que le gusta mucho estar en la calle. En la calle de paseo, de bares de tapas, de cervecitas, de cofrade o en la Feria.

Precisamente una de las cosas que más me llaman la atención es lo de Semana Santa. Aquí hay auténticos fans de esta fiesta. En la empresa, el primer día, recuerdo haber visto un salvapantallas que decía: "Quedan XX días para el Domingo de Ramos", junto con imágenes de pasos de Cristos y Vírgenes. Quien más, quien menos tiene alguna relación con alguna hermandad (o más de una). Pero lo que se sale totalmente de lo normal es lo del incienso: la gente tiene por costumbre tener inciensarios en casa o en su lugar de trabajo para ir ambientando. Así, puedes ir a comprar a una ferretería y salir con un olor que cualquiera diría que vienes de la catedral... o puedes pasar por una nave de montaje en la que los operarios tengan un inciensario, y unas marchas cofrades para trabajar más alegremente.

Ayer empezaron las primeras procesiones, pero me quedé en casa descansando. Estos 5 días que me quedan aquí, veré qué es eso que hace que la Semana Santa de Sevilla sea tan especial. Este año, eso sí, no me pienso quedar los días grandes.

A ver si un día de éstos cuelgo por aquí alguna foto de la ciudad y, si se da el caso, de alguna procesión.

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No sé si os acordáis que hace un mesecito os hablé de la gracia andaluza que desprendía Sevilla por todos los rincones. Pues, además de turismo (que hice bastante), el motivo de aquel viaje era hacer unas pruebas para una beca de un MBA en EOI Sevilla y unas prácticas en EADS-CASA, que otorga la Fundación SEPI. Pues, bueno, me la han concedido. :-)

Así, que esta mañana he cogido el coche, me he atravesado media España (600 km) y ya estoy en Sevilla, usando una de las múltiples redes inalámbricas que pillo desde mi habitación, pero no se lo digáis a nadie. Mañana será la presentación del curso y el lunes comenzarán las prácticas. En algún momento próximo, vendrá la búsqueda de piso (esto de vivir en un hostal está bien para un tiempo corto, pero ya está) y la adaptación a esta hermosa ciudad. No sé, presiento que va a ser un gran año. Estudiando cosas interesantes, trabajando, y en una gran ciudad. Veremos qué tal se da, pero promete.

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El año en ciudades

Tengo un montón de cosas interesantes que comentar, pero por pereza y ocupaciones varias (miente, miente), no me he puesto a escribir. Tranquilos, que todo llega. En cambio, me he animado al leer en blog de Enrique Dans, este meme (vale, sí, puede ser una tontería pero graciosa) sobre las ciudades visitadas en el 2005. Consiste en hacer una lista de todas las ciudades en las que se ha pasado al menos una noche en este año. Así que allá voy.

  • Alicante
  • Alcoy
  • Barcelona
  • Sevilla
  • Valencia
  • Madrid

  • Berlín
  • Dresden
  • Hannover
  • Karlsruhe
  • Leipzig
  • Munich
  • Nordeney

  • Pas de la Casa

Ale, ahí queda para quien quiera continuarlo. Volveré pronto con alguna cosita interesante.

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De vuelta

Me ha costado, pero vuelvo a escribir algo por estas lares. En primer lugar, a todos los que leéis esto: Feliz Año Nuevo, que como quien no quiere la cosa, ya nos hemos plantado en el 2006.

Después de Navidad he estado ausente, principalmente porque me fui a esquiar una semanita a Pas de la Casa, en Andorra. Como siempre, esquiar es un placer. Esta vez, hizo mucho frío, estando las temperaturas un par de días entre -15 y -20 grados, y el último día (1 de enero), nevando y decidimos no esquiar. Esa semanita en Andorra, me ha dado un par de cosas que comentar por aquí:
  • Debajo de nuestro apartamento había un cyber, lo cual me hizo pensar que podría hasta consultar el correo alguna vez, hasta que miré los carteles de la puerta. Los precios oscilaban entre los 10 euros por 2 horas (5 ?/hora) a los 30 euros por 10 horas (3 ?/hora). Me parecía una burrada, y me prometí a mí mismo encontrar los precios de ADSL del operador andorrano STA, para compararlos con los españoles, y mi sorpresa ha sido que son los mismos. Así que sencillamente, los del cyber se aprovechan (y mucho) de la situación.
  • Los que esquíen desde hace tiempo (2 años o más), pensarán en el forfait como el clásico cartón, con foto o no, que hay que llevar colgado para que el personal de los remontes te deje utilizarlos. Las nuevas tecnologías han llegado al esquí, y los forfaits son tarjetas RFID que abren las barreras en los remontes, aunque estén en el bolsillo. Están hechas por Teamaxess.com y se puede ver una descripción en inglés de este sistema aquí.
  • Cuando uno oye a los de la DGT recomendar que hay que llevar cadenas y saber ponerlas, muchos pensaríamos Que exagerados, no será tan complicado poner unas cadenas. La verdad es que no tiene una dificultad extrema y no hace falta ser un erudito para tener éxito en esta tarea, pero teniendo en cuenta que se suele tener que poner bajo una nevada más o menos intensa y a bajas temperaturas la cosa se complica. Nosotros llevábamos a uno que sabía ponerlas, y aún así nos costó un buen rato. Desde aquí, reitero el consejo de la DGT. Por cierto, me encanta el anuncio de la campaña de Navidad, y la canción, más todavía.

En Andorra, también me pilló el inicio de la nueva ley Antitabaco, con la que estoy muy de acuerdo. Lamentablemente, los que más mano tienen en el asunto, que son los dueños de los locales, no se arriesgan a las multas, y declaran sus locales como fumadores. Desde que volví a España, sólo he visto un único sitio en el que no se pudiese fumar. En los otros 4 locales en los que he estado, la nube de humo era la misma. Una lástima.

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Intento de Phising

Hoy he recibido un correo con el siguiente contenido:
Normas de Seguridad (Aviso)

Estimado cliente,

Entramos en contacto con Ud.para informarle que en fecha 20/12/2005 nuestro equipo de revision de cuentas identifica una cierta actividad inusual en su cuenta, que ha sido verificada por nosotros, hallando todas las operaciones aceptables. Hemos realizado un escueto informe sobre todos los movimientos habidos en su cuenta en el mes pasado.
Compruebe, por favor, este informe pulsando en acoplamiento inferior:


Servicio De Bancaja
Esta notificación de Bancaja fue enviada a xxxxxxxxxxx@xxxxxxx.com. Por favor no responda a este correo electrónico, esto es un correo automatizado solo para notificaciones.

© Bancaja, 2005. Todos los derechos reservados

Este tipo de intentos de engaños no sé cómo funcionan. En mi caso, no he caído, en primer lugar porque no soy cliente de Bancaja. Y luego porque no está cuidada la redacción del correo electrónico. A parte quedaría el hecho de que la dirección web que ponen no es válida, y la dirección destino al pulsar el link es otra.

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El éxito es despertar por la mañana, quienquiera que seas, dondequiera que estés, joven o viejo, y saltar de la cama porque hay algo que te gusta hacer, en lo que crees, para lo que eres bueno. Algo que es más grande que tú y que dificilmente puedes esperar para retomarlo hoy. Whit Hobbs

Deambulando por Internet me he encontrado con esta definición de éxito que me ha dejado maravillado, y por eso la comparto con vosotros. Todos queremos que nos vaya bien en la vida, ser felices, o, al menos eso es lo que quiero yo, y me parece que lo que el Sr.Hobbs comenta aquí, si lo entendemos tanto en la vida profesional como en la personal, es la felicidad, como dicen en los comentarios del blog donde he leído esto.

Ser feliz es levantarte todos los días de tu vida, contento de haberte levantado y de tener un día por delante para hacer algo que te gusta, sea lo que sea: trabajar, cuidar niños... o tumbarte al sol... Da igual, lo importante es que te guste y te motive.

Otra forma más normal de decirlo y oída a una persona más cercana que Mr.Hobbs, refiriéndose al trabajo:
Debe ser muy jodido levantarte todos los días para hacer algo que no te gusta.



Humanidad y lenguas

El hombre es tantas veces hombre cuanto es el número de lenguas que ha aprendido (Carlos I)

Estoy muy de acuerdo con esta afirmación que aparecía en el diario El Mundo el pasado miércoles. De la misma manera que nadie pone en duda, que el conocimiento de gente variada, de distintas nacionalidades y culturas, aporta algo esencial al ser humano, a mí me parece que las lenguas actúan del mismo modo.

Principalmente, porque las lenguas no van solas. Si se mira bien en ellas, uno puede aprender mucho acerca de la cultura que habla dicho idioma. Para muestra, un botón.

Nota: Parece que no soy el único que se quedó leyendo esa frase detenidamente.



Trivial Pursuit

Hacía tiempo que no jugaba al Trivial Pursuit, y anteriormente, había jugado al que había en mi casa, que podía ser la versión de los años 80 fácilmente. Esta vez, jugamos a uno comprado este mismo año, y tuve sensación de haberme hecho mayor al ver que algunas preguntas amarillas (de Historia) las sabía porque las había vivido y me acordaba de haberlo visto por televisión o en los periódicos. ¡Qué mal rollo!




He jugado 2 horas a fútbol después de años sin jugar en un campo de fútbol (lo de Hannover en el parque fue una pachanga). Me siento... destrozado. Hoy además estrenaba zapatillas, con lo que además del cansancio general, me acompañan un par de hermosas rozaduras en dos dedos (uno por pie) y un golpe en la uña de otro dedo.

No está mal. Habrá que apuntarse más a menudo a esto.